Nie je to tak dávno, čo švédski juniori zaostávali za slovenskými. Švédi zasadli a zmenili svoj hokej

Švédski hokejisti do 20 rokov sa pred 15 rokmi zachraňovali na majstrovstvách sveta.

Ilustračné foto – TASR

Je 3. januára 2003 a Švédsko hrá na majstrovstvách sveta juniorov proti Bielorusku. Dnes sa to zdá neuveriteľné, no ide o zápas v skupine o záchranu.

Švédi po prvej tretine vedú 3:1, ale Bielorusi v druhej tretine vyrovnajú. V záverečnej časti sa hrá vyrovnaný zápas a Švédi napokon zvíťazia 5:4.

Slovensko pár dní predtým tých istých Bielorusov porazilo 11:1. Švédi na druhý deň prehrajú so Švajčiarskom a vydretá výhra nad Bielorusmi sa ukáže ako výsledok, ktorý ich udrží v najvyššej kategórii. Jedna tretina – presne toľko chýbalo, aby vtedy Švédsko medzi juniormi vypadlo do druhej divízie.

Seniorská reprezentácia ešte ťaží z predošlých úspechov, no verejnosť tuší, že vystúpenie mladíkov v Kanade bolo dnom, od ktorého sa hokej musí odraziť, inak bude zle.

„Ak sa niečo nezmení, môže byť otázkou času, kým dvadsiatka zostúpi,“ hovoril vtedy švédsky skaut a bývalý hráč NHL Thommie Bergman.

Horší než Slováci

Švédski juniori v rokoch 1997 až 2007 nezískali na majstrovstvách sveta ani jednu medailu. Ich šampionáty väčšinou neboli ani o pokuse ju získať, skôr o úpornom boji o postup zo základnej skupiny.

Švédi za tých desať rokov spadli trikrát do bojov o záchranu a viackrát skončili horšie než mladí Slováci. „Je to smutné, ale švédski juniori už nedokážu súťažiť,“ povedal podľa iihf.com skaut Bergman.

„Hráči jednoducho nemajú schopnosti konkurovať na najvyššej úrovni a juniorský tím zaostáva za Slovenskom a Švajčiarskom, nehovoriac o prvej štvorke,“ pokračoval a vzápätí dodal citát, v ktorom spomenul zostup.

Švédsko nielenže v mládežníckych kategóriách nedosahovalo žiadne úspechy, ale ani nebolo schopné vychovať špičkových hráčov. Počas katastrofálnych turnajov 2003 a 2004 hralo za švédsku dvadsiatku minimum hráčov, ktorí neskôr výraznejšie prerazili v NHL.

Známejšími menami sú s odstupom času iba

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Dennika N.

Pridajte sa k predplatiteľom

MS v hokeji

Dnes na DenníkN.sk

Najčítanejšie

| |