Hráči tam ešte nedávno nechceli prestupovať. Liverpool môže ukončiť roky frustrácie

Večerným duelom proti Realu Madrid môže pre klub po rokoch frustrácie nastať nová éra.

Ilustračné foto – TASR/AP

Liverpool bol v posledných sezónach v úpadku. V anglickej Premier League sa mu nedarilo, skvelé výkony striedali so zakopnutiami s tímami zo spodnej časti tabuľky a nedokázali si udržať najlepších hráčov, ktorí odchádzali do najbohatších veľkoklubov.

Nielen, že na svoj domáci ligový titul čakajú už takmer tridsať rokov, ale Liverpool bol dlho aj bez Ligy majstrov. Túto súťaž v roku 2005 vyhral po slávnom finále proti AC Miláno, a o dva roky neskôr zase rovnakému súperovi podľahol.

V anglickej lige sa Liverpoolu konkurenti vzďaľovali. Klubu chýbali financie z najprestížnejšej európskej súťaže a pre potenciálne posily zo zahraničia bol napríklad Londýn zaujímavejšou destináciou ako Liverpool.

Martin Samuel z Daily Mailu napísal, že „Liverpool je na prestupovom trhu v bitke s Manchestrom, a trochu aj s Londýnom, ale do boja ide ako s mušketami proti raketám“.

Ak sa aj niekedy priblížili k väčšiemu úspechu, ako pred štyrmi rokmi k víťazstvu v Premier League, zlyhali. Vtedy sa v dôležitom zápase proti Chelsea kapitán Steven Gerrard pri spracovaní jednoduchej prihrávky na vlastnej polovici ihriska pošmykol a senegalský útočník Demba Ba dal rozhodujúci gól.

V sobotu večer nastúpi v Kyjeve proti Realu Madrid, tímu s obrovskou ofenzívnou silou, schopnému potrestať aj tie najmenšie chyby, ako sa v semifinálovom dvojzápase presvedčil Bayern Mníchov.

„Liverpool to môže dokázať. Má potrebnú kvalitu. Ale v týchto zápasoch niekedy rozhoduje jediná chybička. Je to o tom, ako sa dokážete vyrovnať s tlakom. Real to už nejaké roky dokazuje a Liverpool bude z tohto hľadiska v novej pozícii, takže to bude pekný balans,“ povedal španielsky tréner Rafael Benítez, ktorý s Liverpoolom vyhral Ligu majstrov pred trinástimi rokmi.

Roky úpadku

Rok 2005 znamenal poslednú veľkú trofej pre Liverpool FC, ktorý sa tradične radí medzi najväčšie svetové kluby. Získal dokopy osemnásť ligových titulov, no ani jeden v modernej ére Premier League.

Francúz Gérard Houllier, ktorý Liverpool viedol pred Benítezom, v rozhovore pre Denník N v roku 2015 hovoril, že keď sa pozrie spätne na svoju úspešnú trénerskú kariéru, najviac mu chýba práve titul s Liverpoolom: „Získali sme vtedy (v sezóne 2001/2002 – pozn. red.) osemdesiat bodov, ale nakoniec sme aj tak nevyhrali, lebo Arsenal mal fantastickú formu.“

Liverpool si získal fanúšikov po celom svete, na slávnom štadióne Anfield Road bola (a je) jedna z najlepších atmosfér na svete, aj vďaka legendárnej tribúne The Kop a spievaniu hymny You’ll Never Walk Alone pred každým zápasom. Na prelome sedemdesiatych a osemdesiatych rokov vyhral Európsky pohár majstrov, predchodcu dnešnej Ligy majstrov, až štyrikrát: v sezónach 1976/1977, 1977/1978, 1980/1981 a 1983/1984.

Po dvojnásobnej účasti vo finále Ligy majstrov v poslednej dekáde sa však klubu prestalo dariť. Najväčším problémom bolo, že Liverpool sa dostal do začarovaného kruhu –

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Dennika N.

Pridajte sa k predplatiteľom

Dnes na DenníkN.sk

Najčítanejšie

| |