Denník N

St. Louis je blízko k Stanleyho poháru. Pred 20 rokmi klub ťahal slovenský útok

Pavol Demitra a Ľuboš Bartečko v súboji o puk. Foto – TASR/AP
Pavol Demitra a Ľuboš Bartečko v súboji o puk. Foto – TASR/AP

Hokejistov St. Louis Blues delia dve víťazstvá od zisku Stanleyho pohára. Trofej pre víťaza NHL vo svojej histórii ešte nezískali, hoci vo finále hrali už trikrát.

Vo finále je ich súperom Boston Bruins, ktorý má vo svojom kádri troch slovenských hokejistov – Zdena Cháru, Jaroslava Haláka a Petra Cehlárika.

Kedysi boli však práve St. Louis klubom, v ktorom spolu nastupovali Slováci, pričom zďaleka neboli iba do počtu.

Koncom tisícročia mali Blues k dispozícii výhradne slovenský útok v zložení Pavol Demitra – Michal Handzuš – Ľuboš Bartečko, zvaný Slovak Pack.

St. Louis vďaka ich úspešnej spolupráci získali v sezóne 1999/2000 Prezidentovu trofej pre najlepší klub základnej časti.

Bartečko: Užíval som si každý deň

Trénerom St. Louis bol vtedy Joel Quenneville, trojnásobný víťaz Stanleyho pohára s Chicagom Blackhawks, ktorý bude od novej sezóny na lavičke Floridy Panthers.

Quenneville vo svojich tímoch trénoval viacerých Slovákov, napríklad Mariána Hossu, Marka Daňa, Tomáša Jurča či Richarda Pánika.

Iba vtedy v St. Louis však zo Slovákov vytvoril jeden útok. Slovenské trio si rozumelo na ľade aj mimo neho.

Pavol Demitra bol so 75 kanadskými bodmi najproduktívnejším hráčom mužstva, Michal Handzuš nazbieral 53 bodov a Ľuboš Bartečko 39.

„Dvadsať rokov je dlhý čas. Ubehlo to veľmi rýchlo. Spomienky na to obdobie sú nádherné,“ spomína pre Denník N Ľuboš Bartečko.

„Bolo pre mňa snom hrať s takými hráčmi, akými boli Michal Handzuš a Pavol Demitra. Užíval som si každý deň. Kvalita na úspech tam určite bola,“ hovorí Bartečko.

Rozvaha, technika a rýchlosť

Handzuš bol v rámci slovenského útoku stelesnením rozvahy, Demitra vnášal do hry výnimočnú techniku a Bartečko rýchlosť.

Ani napriek výbornej hre v základnej časti a chémii medzi slovenskými hráčmi klub

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Dennika N.

Teraz najčítanejšie