Denník N

V januári boli najhorší v NHL, teraz hokejisti St. Louis vyhrali Stanleyho pohár

Kapitán St. Louis Alex Pietrangelo preberá Stanleyho pohár. (AP Photo/Charles Krupa)
Kapitán St. Louis Alex Pietrangelo preberá Stanleyho pohár. (AP Photo/Charles Krupa)

Ak by ste hľadali najviac utrápených fanúšikov v Amerike, mali by ste zvážiť St. Louis Blues, napísal ešte nedávno denník New York Times.

Bolo to výstižné tvrdenie. St. Louis hrá v NHL od sezóny 1967/1968 a vybudovalo si reputáciu klubu, ktorý vyvolá očakávania, ale napokon ich nikdy nenaplní.

Blues boli 50 sezón neuveriteľne konzistentní, do play-off nepostúpili iba deväťkrát, ale nikdy nevyhrali Stanleyho pohár. Vo finále hrali hneď v prvých troch sezónach, ale zakaždým prehrali 0:4 na zápasy.

St. Louis malo často veľmi kvalitný tím, ale z nejakých dôvodov to nikdy nevyšlo. Dospelo to až do štádia, že St. Louis zostalo v NHL spolu s Torontom klubom najdlhšie čakajúcim na víťazstvo.

Svoj vôbec prvý Stanleyho pohár Blues konečne získali teraz v sérii proti Bostonu, ktorú vyhrali 4:3 na zápasy. Úspešne tak zavŕšili jeden z najkrajších príbehov v histórii NHL.

7. zápas finále Stanleyho pohára:

Boston Bruins – St. Louis Blues 1:4 (0:2, 0:0, 1:2)

Góly: 58. Grzelcyk (Krejčí) – 17. O´Reilly (Bouwmeester, Pietrangelo), 20. Pietrangelo (Schwartz), 52. Schenn (Tarasenko, Schwartz), 56. Sanford (Perron, O´Reilly)

Boston: Rask (Halák) – Chára (C), McAvoy, Krug, Carlo, Grzelcyk, Moore – Marchand, Bergeron (A), Pastrňák – DeBrusk, Krejčí (A), Kuhlman – Johansson, Coyle, Heinen – Nordström, Kuraly, Acciari

St. Louis: Binnington (Allen) – Gunnarsson, Pietrangelo (C), Bouwmeester, Parayko, Dunn, Edmundson – Schwartz, Schenn, Tarasenko (A) – Sanford, R. O’Reilly, Perron – Blais, Bozak, Maroon – Barbašev, Sundqvist, Steen (A)

Kurz na víťazstvo? 250:1

Že St. Louis vyhrá Stanleyho pohár, rozhodne nevyzeralo pravdepodobne v momente, keď sa na tréningu pobili vlastní spoluhráči Roberto Bortuzzo a Zach Sanford.

Ich vzájomná roztržka v decembri bola jedným zo symbolov katastrofálnej prvej polovice sezóny. St. Louis na papieri pôsobilo ako tím, ktorý by mohol patriť k favoritom NHL, ale realita vyzerala úplne inak.

Klubu sa od začiatku nedarilo, dostával veľa gólov a spomedzi hviezd si svoj obvyklý herný štandard držal iba Ryan O´Reilly. Nedarilo sa Tarasenkovi, brankár Allen nebol očakávanou oporou a St. Louis šlo od prehry k prehre.

V novembri prehralo doma 0:2 s Los Angeles, ktoré bolo v tom čase jediným horším tímom. Po tomto zápase klub prepustil trénera Mika Yea, ktorého nahradil jeho asistent Craig Berube.

St. Louis sa však naďalej trápilo, 16. decembra doma prehralo s Calgary 2:7, za čo fanúšikovia hokejistov „odmenili“ hlasným bučaním.

2. januára St. Louis s 34 bodmi kleslo na úplne posledné miesto v NHL. Fanúšik klubu Scott Berry si v tom čase stavil 400 dolárov na to, že St. Louis získa Stanleyho pohár.

Kurz bol 250:1.

Neznámy brankár zmenil sezónu 

Novému trénerovi Craigovi Berubemu chvíľu trvalo, kým zúfalý tím nakopol. Okrem toho, že zo šatne odstránil demotivujúcu nástenku

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Dennika N.

Teraz najčítanejšie