Denník N

Stopy po vpichu zakryl mejkap. Ako Armstrong pred 20 rokmi prvýkrát vyhral Tour de France

Armstrong na Tour de France 1999. Foto - TASR/AP
Armstrong na Tour de France 1999. Foto – TASR/AP


„Lance, na ruke máš modrinu,“ upozornil Armstronga jeden z tímových kolegov. Cyklista zúril. „To nie je dobré,“ kričal.

K ich tímu U. S. Postal Service práve mali prísť novinári. Masér našiel nejaký mejkap, modrinu prekryl a nikto si nič nevšimol.

Modrinu spôsobila injekčná striekačka, ktorou si Armstrong nešikovne vpichol zakázané látky. Preto taká panika, keď zistil, že mu na tele zostala stopa. Už o pár týždňov vyhral svoju prvú Tour de France.

Práve v týchto dňoch od toho momentu uplynulo 20 rokov.

Armstrong vyhral aj nasledujúcich šesť Tour, čo sa nikomu predtým nepodarilo. Rekordy mu zostali do roku 2012, keď ho zbavili všetkého, čo vyhral od 1. augusta 1998. Navyše, do konca života nemôže profesionálne športovať.

Aby sme pochopili, čo sa to pred dvadsiatimi rokmi stalo, ponorme sa do vtedajšieho dejinného kontextu.

Tour de France 1998 bola najväčším dopingovým škandálom vôbec. Ešte pred jej začiatkom colníci chytili fyzioterapeuta tímu Festina s autom naloženým zakázanými látkami. Festina Tour odštartovala, ale vylúčili ju po šiestej etape.

Tour o rok neskôr preto mala byť akýmsi novým začiatkom, lepšou verziou pošpinenej cyklistiky. Niektorí tomu verili, iní tomu chceli veriť a potom boli takí, ktorí si ďalej išli svoje.

Ambíciou organizátorov bolo, aby sa priemerná rýchlosť jazdcov znížila o tri kilometre za hodinu. Po prvom týždni však bola Tour najrýchlejšou v histórii: 43,737 km/h.

Málo červených krviniek? Doplníme!

Ako dokumentuje historka z úvodu tohto textu (zverejnili ju v New York Times), Armstrongov tím patril medzi tie cynickejšie.

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Dennika N.

História Tour de France

Tour de France

Teraz najčítanejšie

Foto – TASR/AP