Denník N

Brániť Figa? Nech on bráni mňa. V La Masii bol väčšou hviezdou ako Iniesta, kam sa však podel Babangida?

„Nič na svete nenahradí vytrvalosť… nič nie je bežnejšie ako neúspešní muži s talentom,“ napísal v roku 1929 Calvin Coolidge, tridsiaty prezident Spojených štátov amerických.

Po takmer storočí Coolidgove slová navždy, hoci nevedomky, definovali stroskotanú kariéru vyhoreného, dnes 37-ročného futbalového dôchodcu z Nigérie.

Haruna Babangida bol na sklonku milénia fenoménom afrického aj svetového futbalu. Sny o večnej sláve sa však rozplynuli v šedej všednosti športovej reality.

Meno Babangida sa skloňovalo iba v kruhoch najzarytejších hráčov futbalových simulácií, ktorých si africký rýchlik podmanil veľkolepými štatistikami.

Tie sa však v reálnom futbalovom svete stratili.

Dominantný a obľúbený

Útly Nigérijčan prišiel do slávnej barcelonskej akadémie La Masia v roku 1997 ako 14-ročný priekopník afrického štýlu hry v tradičnej futbalovej škole. Prišiel z amsterdamského Ajaxu, kde pôsobil aj jeho starší brat Tijani, olympijský víťaz z roku 1996.

Obaja vynikali vo výbušnej rýchlosti a dôvtipných prihrávkach, ktoré doladili štýlovou prefíkanosťou. No bol to práve mladší Haruna, ktorý zatienil aj renomé staršieho brata.

„Na internáte v Barcelone sme mali Pepeho Reinu, Victora Valdésa, Andrésa Iniestu a Carlesa Puyola. Ale spomínam si na chlapíka menom Haruna Babangida,“ prezradil po

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Šport a pohyb

Teraz najčítanejšie