Denník N

Močenie do kopačiek a rukavíc či pálenie učebníc. Bývalý kapitán Man City spomína, ako sa starší správali k mladším

Ireland (vľavo) s Robinhom v drese Manchestru City. Foto - TASR/AP
Ireland (vľavo) s Robinhom v drese Manchestru City. Foto – TASR/AP

Keď Írsko na jeseň 2007 hralo na Tehelnom poli zápas kvalifikácie o Euro proti Slovensku, 21-ročný záložník Stephen Ireland otvoril skóre. Po centri Kevina Kilbana z ľavej strany mu loptu prenechal kanonier Tottenhamu Robbie Keane a Ireland skvele oklamal vybiehajúceho brankára Štefana Seneckého, ktorého ľahko preloboval. Zápas sa nakoniec skončil výsledkom 2:2.

Ireland bol svojho času najväčší írsky talent. Hovorilo sa, že môže byť omnoho lepší ako Keane či niekdajšie krídlo Chelsea Damien Duff. Dokázal poslať krásnu prihrávku, skórovať, na ihrisku sa výborne orientoval a bojoval. Gól proti Slovensku bol však preňho v reprezentačnom drese posledným. Za Írsko hral dokopy v šiestich zápasoch, štyrikrát v nich skóroval.

Ireland vtedy nastupoval za Manchester City, do ktorého akadémie prišiel ako pätnásťročný. V klube prežil najkrajšie obdobie kariéry. Keď City v roku 2008 kúpili šejkovia z Abú Zabí, Ireland sa ihneď zaradil k najväčším oporám. Stal sa aj najlepším hráčom sezóny, v klubovej ankete dokonca prekonal Brazílčana Robinha, hviezdnu posilu z Realu Madrid.

Keď sir Alex Ferguson pripravoval taktický plán na mestské derby United so City, svojich hráčov najviac upozorňoval práve na Irelanda.

„Futbalisti United mi spomínali, ako im Ferguson rozprával, že nech sa obávajú iba mňa. Opakoval, aby ma tesne bránili a všade na ihrisku sledovali. Darren Fletcher za mnou pobehoval počas celého zápasu,“ spomínal Ireland vo veľkom rozhovore pre portál Athletic.

Pred karanténou za ním prišla nová hviezda United Bruno Fernandes, ktorý je v Manchestri jeho susedom. Povedal mu, že ako dieťa si ho vždy kupoval do svojho tímu v hre Football Manager, na stene jeho detskej izby visel veľký Irelandov plagát.

Hviezda City

Ireland sa stal najlepším hráčom Manchestru City krátko pred tým, ako klub začal míňať stovky miliónov libier na hviezdy ako David Silva či Sergio Agüero. Ferguson ho chcel získať do United, ponuku mal i z Tottenhamu a Arsenalu. Zostal však v City, kde si výborne rozumel s vtedajším manažérom Markom Hughesom.

V letnej príprave bol najlepším hráčom na ihrisku v dueli s Barcelonou, zatienil aj Lionela

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Šport a pohyb

Teraz najčítanejšie