Denník N

Aliho zrazil na podlahu. Skutočný Rocky Sylvestra Stallona zažaloval

24. marca 1975 vošiel Sylvester Stallone, vtedy ešte neznámy herec, do divadla v Los Angeles, aby si pozrel priamy prenos zo zápasu medzi legendárnym Muhammadom Alim a dnes málo známym Chuckom Wepnerom z mestečka Bayonne v New Jersey.

Hoci sa predpokladalo ľahké Aliho víťazstvo, Wepner ho zrazil na podlahu a vydržal štrnásť kôl. Stallona inšpiroval a do troch dní podľa neho napísal scenár slávneho filmu Rocky.

Skutočným Rockym Balboom bol Wepner. Prezývali ho The Bleeder, lebo v ringu takmer vždy silno krvácal. Nevzdával sa ani vtedy, keď bol súper omnoho lepší.

„Jeho čaro bolo v schopnosti údery absorbovať, nie ich rozdávať,“ napísal Adam Nayman pre portál Ringer. Sonny Liston ho raz zbil tak, že na tvári potreboval vyše sedemdesiat stehov. Počas svojej štrnásťročnej kariéry absolvoval 51 súbojov, vyhral 35 (17 knokautom), dvakrát remizoval a 14-krát prehral.

„Zbožňujem box a všetko, čo ho sprevádza – peniaze, publicitu, uznanie. Kamaráti mi na zápas vždy donesú šampanské, a ak vyhrám, vyšplhajú sa za mnou do ringu a spolu pijeme. To je môj životný štýl. Mám rád pekné oblečenie, veľké autá a dobrý život. A nech sa na môj zápas príde pozrieť ktokoľvek, neodchádza sklamaný. Chodím totiž bojovať a dám im to, čo si za vstupné zaslúžia,“ povedal v 70. rokoch v rozhovore pre časopis People.

Slávny úder do Aliho

Wepnerov život však film Rocky do veľkej miery prekryl. Ľudia si zapamätali boxera, ktorého stvárnil Stallone, ale o skutočnom Rockym nevedia takmer nič. „‚The Italian Stallion‘ (Taliansky žrebec) sa stal najslávnejším fiktívnym boxerom v histórii. (Rocky) sa zaslúžil o to, že o box bol opäť záujem,“ dodáva Nayman.

Ali to vysvetlil inak: „V boxe som bol taký skvelý, že museli vytvoriť imidž Rockyho, belocha na filmovej obrazovke. Potrebovali nejako konkurovať môjmu imidžu v ringu.“

Málokto čakal, že Wepner bude pre Aliho rovnocenným súperom.

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Ring

Šport a pohyb

Teraz najčítanejšie