Denník N

Raketová vedkyňa, ktorá pracovala na pristátí na Marse: Vtip je v tom, že máte iba jeden pokus

Anita Sengupta s lietadlom, na ktorom lieta. Foto - anitasengupta.com
Anita Sengupta s lietadlom, na ktorom lieta. Foto – anitasengupta.com

Anita Sengupta vyvinula a testovala nadzvukový padák, vďaka ktorému rover Curiosity hladko pristál na Marse. V rozhovore vysvetľuje, aký je rozdiel medzi pristávaním na Marse a na Venuši, prečo sa z vesmírnej dopravy vrátila k tej pozemskej a či majú ženy záujem o technické vedy.

V rozhovore sa dočítate:

  • čo potrebujete na to, aby ste mohli pracovať v NASA;
  • čo komplikuje pristátie na Marse;
  • prečo Marsu odfúklo atmosféru a Venuša sa „uvarila“;
  • kde podľa vedkyne vznikol život, ako ho poznáme;
  • ako ďaleko sme od hyperloopu a elektrických lietadiel.

Keď ľudia povedia, že je niečo veľmi ľahké, v angličtine povedia, že to nie je „rocket science“. Aké je to skutočné raketové inžinierstvo? Potrebuje naň človek nejaký špeciálny talent?

Aby ste mohli byť raketovou inžinierkou, musíte mať rada matematiku a fyziku. Mali by ste v nej byť aj celkom dobrá, lebo tieto dva nástroje budete používať celú svoju kariéru. Celkovo by ste mali považovať riešenie problémov a výziev za zábavu.

Keď ste pracovali pre NASA, boli ste súčasťou tímu, ktorý dopravil rover Curiosity na Mars. Čo bolo vašou úlohou?

Navrhovala a vylepšovala som nadzvukový padák, ktorý bol súčasťou pristávacej fázy. Mojou úlohou teda bolo celé vesmírne inžinierstvo a experimentálna práca ako testovanie padáka v teréne, veterných tuneloch. Na základe toho som vyhotovovala komplexnú analýzu, vďaka ktorej sme rozumeli tomu, ako sa bude modul správať, keď dorazí k Marsu. Pristáť na Marse je výzva, pretože si to nemôžete vyskúšať na nečisto. Každý inžinier zodpovedný za svoju fázu pristávania si musí byť len na základe fyziky istý, že to bude fungovať. Takže sme späť pri tej fyzike a matematike.

Čo je pri pristávaní najväčším problémom?

Prichádzate rýchlosťou 20-tisíc kilometrov za hodinu a v priebehu siedmich minút musíte spomaliť na dva kilometre za hodinu. Takže sa musíte zbaviť veľkého množstva energie bez toho, aby ste poškodili relatívne krehký rover a vedecké vybavenie, ktoré má vnútri. Čelíte veľmi silným brzdným silám, vysokej teplote a toto všetko musíte bezpečne zvládnuť, zatiaľ čo mierite na svoje pristávacie miesto na povrchu cudzej planéty. Celá pristávacia časť je veľmi komplikovaná a musí sa vám podariť na prvýkrát.

Mali ste počas ostrého pristávania aj nejaké ťažkosti alebo šlo všetko hladko?

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Technológie, Vesmír

Teraz najčítanejšie