Denník N

Na najlepšieho boxera bez titulu sa zabudlo. Drvič kostí vyhrával aj bez zraku, súperov cítil

Na svojom vrchole bol najobávanejším boxerom sveta, potom sa naňho zabudlo. Sama Langforda (zomrel v roku 1956) považujú experti za najlepšieho bojovníka, ktorý sa nikdy nestal svetovým šampiónom. Absolvoval viac ako tristo bitiek, v závere kariéry ho však trápili problémy s očami a pre box neskôr prišiel o zrak.

Podľa novinára Michaela Carberta však Langford najlepšie spĺňal definíciu „skutočného bojovníka“ (real fighter). „(Langford) je stelesnením ozajstného gladiátora, ktorý nikdy nezískal titul a okrem hardcore fanúšikov boxu si naňho už nikto nepamätá,“ dodal.

Napriek poškodenému zraku musel boxovať ďalej, lebo nemal žiadne peniaze. Po kariére žil v obrovskej chudobe, nikdy však nestrácal svoj optimizmus. „Absolvoval som tristo, možno štyristo súbojov. Každý z nich bol pre mňa potešením,“ povedal v jednom z rozhovorov.

Nat Fleischer, zakladateľ magazínu The Ring, označil Langforda za jedného zo svojich najväčších obľúbencov: „Mal všetko: silu, energiu, múdrosť, silné údery, dobré myslenie aj odvahu. Nikoho sa nebál. Bol však príliš dobrý. Aj preto musel súperiť s väčšími a ťažšími boxermi a ustupovať im. Tí, ktorí súhlasili so zápasom s Langfordom, chceli od neho uistenie, že sa nad nimi zľutuje alebo že zápas nebude trvať dlhšie ako šesť kôl.“

Langford pochádzal z Weymouth Falls v Kanade a postavou pripomínal Mika Tysona. Podobne ako Muhammad Ali často pred zápasmi hovoril, v ktorom kole ho ukončí. Podľa jednej historky sa Langforda raz súper po pozdrave rukavicami spýtal: „Čo sa deje, Sam? Prečo sa lúčiš? Toto ešte nie je posledné kolo.“ Langford mu odpovedal: „Ale toto pre teba je, synak.“ A naozaj ho knokautoval.

Ostatní sa mu radšej vyhýbali. Podľa historikov mu však v boji o tituly bránila aj farba pleti. Čierni boxeri sa v jeho ére do zápasov o titul dostávali len veľmi ťažko a museli súperiť medzi sebou. Langford preto absolvoval množstvo súbojov s ďalšími černošskými legendami, napríklad Harrym Willsom, Joeom Jeannettom či Samom McVeaom. S Willsom boxoval dokopy 18-krát.

Zaslúžil si titul

Langford sa neskôr dostal do ringu aj s bielymi šampiónmi ako Stanley Ketchel či Jack O’Brien, ale neboli to zápasy o titul svetového šampióna. Ketchela bez problémov porazil na body, O’Brien skončil po knokaute v piatom kole a pri odchode z ringu stonal od bolesti.

Manažér Dan Morgan raz povedal: „Sam by vybavil Joea Louisa za šesť alebo sedem kôl.“

Inému černochovi Jackovi Johnsonovi sa podarilo získať opasok, ale potom sa vyzývateľom čiernej pleti vyhýbal. Zápas nedoprial ani Langfordovi. Keď sa mu podarilo prekonať farebnú bariéru, postavil ju opačným smerom. O Langfordovi

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Ring

Príbehy najvýznamnejších boxerov histórie.

Šport a pohyb

Teraz najčítanejšie