Denník N

Príbeh Stoke: Vyhrávalo, kým viedlo futbalovú kultúrnu vojnu. Upadlo, keď prišli Barcelončania

Bojan Krkić v auguste 2014. Foto - TASR/AP
Bojan Krkić v auguste 2014. Foto – TASR/AP

Stoke City je aj teraz v strede tabuľky, ale druhej ligy.

V sezóne 2017/2018 malo Stoke City káder nabitý hviezdami. Ako upozornil novinár Richard Jolly, bolo v ňom až sedem bývalých a jeden budúci semifinalista Ligy majstrov. „V kádri Stoke boli hráči zo semifinále v rokoch 2005, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2013, 2015, 2016, 2019 aj 2020.“

Napriek tomu Stoke vypadlo z Premier League. Skončilo na 19. priečke, k záchrane mu chýbali tri body.

Jedným zo siedmich semifinalistov bol Eric Choupo-Moting. Ten v auguste 2020 gólom do siete Atalanty pomohol Parížu Saint-Germain k postupu zo štvrťfinále iba pár týždňov po tom, ako Stoke opäť bojovalo o záchranu. Tentoraz sa blížilo k vypadnutiu až do tretej ligy (tzv. League One).

Aj na príbehu Choupo-Motinga vidíme, aký nevyspytateľný dokáže byť futbal. Choupo-Moting minulé leto prestúpil do Bayernu a v stredu dal vo štvrťfinále gól PSG. Na postup však tentoraz nestačil.

Zatiaľ čo Choupo-Moting sníval o víťazstve v Lige majstrov, Stoke City je na 12. priečke v druhej lige a má oveľa menej známych hráčov ako pred troma rokmi. Vtedy boli spoluhráčmi Choupo-Motinga aj Peter Crouch, Glen Johnson, Xherdan Shaqiri, Darren Fletcher, Jesé, Ibrahim Afellay a Bojan Krkić.

Stoke si vychutnávalo éru hviezd, akú fanúšikovia nikdy predtým nezažili. Výsledky však boli horšie, ako si dokázali predstaviť.

Desať rokov predtým bolo totiž Stoke úspešné vďaka úplne opačnej filozofii. Keď ju opustilo, vypadlo.

„Moji hráči sú statoční. Potrebujete viac odvahy, keď viete, že niekto na vás chystá zákrok odzadu a vôbec nechce zasiahnuť loptu. Ich jediným zámerom je zraniť vás. Ten, kto robí takýto zákrok, nie je statočný,“ kritizoval vtedajší tréner Arsenalu Arsène Wenger prístup hráčov Stoke.

Wenger pokračoval v obvineniach: opory Rory Delap a Ryan Shawcross vraj cielene atakovali technického Emmanuela Adebayora a Thea Walcotta. Wengerov súboj so Stoke City, ktorý sa začal v sezóne 2008/2009, bol jednou z najväčších kultúrnych vojen vo svetovom futbale za posledné roky.

Štýl Stoke City bol v úplnom protiklade toho, čo reprezentoval Wenger. Legendárny Francúz technickou hrou v druhej polovici 90. rokov navždy zmenil Premier League, zatiaľ čo Stoke pod vedením Tonyho Pulisa využilo prístup z éry spred 90. rokov a presadzovalo sa ním v modernej ére.

Arsenal na Britannia Stadium, domovskom stánku Stoke, Pulisovo Stoke zdolal len raz v šiestich dueloch. Rivalita dosiahla svoj vrchol vo februári 2010, keď Shawcross pri hrôzostrašnom súboji zlomil nohu vtedy 19-ročnému Aaronovi Ramseymu.

Hluk, vietor a uteráky

Stoke v najvyššej anglickej súťaži predtým hralo ešte v roku 1985. Vtedy získalo len 17 bodov (v 42 zápasoch) a na záchranu mu chýbalo 33.

Keď sa v sezóne 2008/2009 vrátilo, bolo hlavným kandidátom na zostup. Stoke však prišlo s herným systémom, ktorý postavil vývoj futbalu hore nohami.

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Futbal

Premier League

Šport a pohyb

Teraz najčítanejšie