Denník N

Na olympiádu nejdem, vyhlásil Zátopek pred odletom. Tri zlaté medaily by vymenil za spravodlivosť a pomoc priateľovi

Na archívnej snímke z 24. júla 1952 zľava Nemec Herbert Schade, Emil Zátopek z Československa a Francúz Alain Mimoun pózujú v cieli po pretekoch na 5 000 metrov na letnej olympiáde na Olympijskom štadióne v Helsinkách. Zlatú olympijskú medailu získal Emil Zátopek, ktorý do cieľa dobehol v novom olympijskom rekorde 14:06:6 minút. Foto – TASR/AP
Na archívnej snímke z 24. júla 1952 zľava Nemec Herbert Schade, Emil Zátopek z Československa a Francúz Alain Mimoun pózujú v cieli po pretekoch na 5 000 metrov na letnej olympiáde na Olympijskom štadióne v Helsinkách. Zlatú olympijskú medailu získal Emil Zátopek, ktorý do cieľa dobehol v novom olympijskom rekorde 14:06:6 minút. Foto – TASR/AP

O najznámejšom dialógu športovej histórie aj o tom, ako bol Zátopek pre priateľstvo so synom politického väzňa ochotný obetovať olympiádu.

„Keď rozmýšľam o úlohe, ktorú mám pred sebou, cítim hlboko v žalúdku tupú bolesť – obavu. Ale som rozhodnutý. Nedovolím, aby sa na tento príbeh zabudlo,“ píše britský novinár a spisovateľ Richard Askwith.

V lietadle medzi Prahou a Londýnom sa práve rozhodol, že sa vráti do Česka a detailne zmapuje život Emila Zátopka. Pravdivo, bez nostalgickej pozlátky, bez nánosu propagandy, mýtov a poloprávd.

Askwith venoval Zátopkovi dva roky života. Okrem štúdia dostupných zdrojov absolvoval aj desiatky rozhovorov s ľuďmi, ktorí ho osobne poznali. Vrátane manželky Dany Zátopkovej.

Výsledkom je kniha Today We Die a Little! (Dnes trochu zomrieme) s podtitulom The Rise and Fall of Emil Zátopek (Vzostup a pád Emila Zátopka). Askwith ju publikoval v roku 2016.

Kniha sa začína obdivuhodným príbehom z letiska v Prahe, ktorý presne ilustruje charakter zdanlivo obyčajného chlapca z Moravy, ktorý sa vypracoval na jedného z najlepších bežcov v histórii.

Problém

Je začiatok júla 1952 a v Európe konečne nie je hlavnou témou zväčšujúca sa priepasť medzi Východom a Západom. Aspoň na chvíľu ju nahradia olympijské hry. Konajú sa v Helsinkách a začnú sa o pár dní.

Hrami žije aj Československo. Bodaj by aj nie, veď v tíme má veľkú bežeckú hviezdu. 29-ročný Emil Zátopek je držiteľom viacerých svetových rekordov a správy presiaknuté komunistickou propagandou tvrdia, že je v najlepšej forme. Dokonca výrazne lepšej ako na predchádzajúcej olympiáde v Londýne, na ktorej získal zlato v behu na 10 000 metrov.

Keď však lietadlo s olympijskou výpravou odlieta z Prahy, Zátopek v ňom nesedí. Vyzerá to tak, že zmeškal let. Manželka Dana však vie, že táto verzia nie je pravdivá. Sedí v lietadle a plače. Na hrách v Helsinkách má bojovať o medailu v hode oštepom, na šport však teraz nemyslí. Vie, že jej manžel má problém.

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Behanie

OH Tokio 2021

Šport a pohyb

Teraz najčítanejšie