Denník N

V čase sa nedá vrátiť, vieme ísť iba dopredu, hovorí laureát Nobelovej ceny Kip Thorne

Fyzik Kip Stephen Thorne. Foto - ESET Science Award/Linda Kisková Bohušová
Fyzik Kip Stephen Thorne. Foto – ESET Science Award/Linda Kisková Bohušová

Nemá rád, ak mu študenti hovoria profesor, a namiesto toho navrhuje, aby ho oslovovali krstným menom – Kip. Pred rozhovorom pre Denník N sa dostatočne dobre nevyspal, pretože ho telefonátom zobudil David Copperfield. Na otázku, čo chcel, odpovedal tajomne: „Porozprávať sa.“

V rozhovore sa dočítate aj:

  • ako pravdepodobne vzniklo všetko zlato vo vesmíre;
  • kedy budeme vedieť, ako vznikal vesmír;
  • ako písal s bratmi Nolanovcami film Interstellar a čo im musel v scenári zatrhnúť;
  • prečo sú matematické rovnice ako elegantná socha;
  • čo bude pre ľudstvo najväčšou výzvou 21. storočia.

Nobelovu cenu za fyziku ste dostali za objav a detekciu gravitačných vĺn (časopriestorové deformácie, ktoré sa šíria vesmírom smerom od zdroja vo forme vĺn – pozn. red.). Tvoríme alebo prijímame gravitačné vlny, keď sa spolu rozprávame?

Veľmi slabé gravitačné vlny prichádzajú z celého vesmíru a prechádzajú nami neustále. Môžeme ich skúsiť vytvoriť pohybom rúk, no máme na to veľmi malú hmotnosť a hustotu. Ak sa človek pohybuje veľmi energicky, ani tak nevyprodukuje ani jeden gravitón (hypotetická elementárna častica, ktorá prenáša gravitačnú silu – pozn. red.) za deň. Takže nie, na rozdiel od veľmi hmotných telies ako Slnko gravitačné vlny nevytvárame.

Čo sa deje, keď cez nás gravitačné vlny prechádzajú?

Necítime nič, pretože sú veľmi slabé. Aj preto bolo veľmi ťažké detegovať ich. Aby sme ich pocítili, museli by byť oveľa silnejšie ako tie gravitačné vlny, s ktorými sme sa doteraz stretli.

Gravitačné vlny sú založené na teórii relativity Alberta Einsteina. Koľko predstavivosti človek potrebuje, aby si vybavil takýto teoretický koncept?

Na gravitačné vlny jej vôbec netreba veľa. Aby sme pochopili detaily Einsteinových predpovedí, musíme rozumieť matematike. To je jazyk, v ktorom sú napísané, ale fyzikálne detaily gravitačných vĺn sú veľmi jednoduché. Gravitačné vlny objekty len stláčajú a naťahujú kmitavým spôsobom. Ak vlna smeruje odo mňa k vám, stlačí vás horizontálne, zatiaľ čo vás bude vertikálne rozťahovať a naopak. Nikdy to však nepocítite, lebo sú také malé, že na ich meranie potrebujeme veľmi citlivé prístroje.

Kip Thorne počas diskusie s fyzikom a popularizátorom vedy Brianom Coxom v Bratislave. Foto – ESET Science Award/Linda Kisková Bohušová

Prečo ste sa rozhodli hľadať práve gravitačné vlny?

Kvôli Einsteinovi. Jeho fyzikálne zákony, spolu so všetkými ďalšími, ktorým dôverujeme, hovoria, že existujú iba dva druhy vĺn. Elektromagnetické a gravitačné. Môžu vzniknúť veľmi ďaleko vo vesmíre, cestovať naprieč vesmírom a doniesť k nám informácie o tom, čo sa tam odohráva.

Elektromagnetickými vlnami sú napríklad röntgenové lúče či rádiové vlny. Tie vytvorili základy pre poznávanie celej astronómie a za ostatné storočia úplne zmenili naše chápanie vesmíru. Očakávame, že gravitačné vlny teraz urobia to isté. Napríklad pri zrážke dvoch čiernych dier nevznikajú žiadne elektromagnetické vlny. Môžeme ich skúmať iba cez gravitačné vlny. Preto sme vynaložili toľko úsilia, aby sme ich detegovali a získali tým novú metódu štúdia vesmíru.

Čo môžeme z gravitačnej vlny zistiť o našom pôvode?

Gravitačné vlny

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

ESET Science Award

Nobelove ceny

Rozhovory

Veda

Teraz najčítanejšie