Denník N

Chceli sa stretnúť a ponúkli im výcvik. Ako funguje ruská dezinformačná vojna v Afrike

Demonštrant v Burkine Faso zahalený ruskou vlajkou. Foto - TASR/AP
Demonštrant v Burkine Faso zahalený ruskou vlajkou. Foto – TASR/AP

➡️ Počúvanie podcastov Denníka N je najpohodlnejšie v aplikácii Denníka N. Zvuk Vám nepreruší, ani keď zmeníte stránku, a počúvať môžete aj bez pripojenia na internet. Sťahujte kliknutím sem.

Tento text načítal neurálny hlas. Najlepšie sa počúva v aplikácii Denník N, aj s možnosťou stiahnutia na počúvanie offline. Našli ste chybu vo výslovnosti? Dajte nám vedieť.

Píše Elizabeth Dwoskinová, článok zverejňujeme so súhlasom The Washington Post.

Keď izraelskí podnikatelia Royi Burstien a Lior Chorev pristáli v rušnom hlavnom meste západoafrickej Burkiny Faso Ouagadougou, mali naliehavú správu pre vládcu krajiny.

Dvaja Izraelčania – jeden so skúsenosťami z politiky a druhý bývalý armádny spravodajský dôstojník – boli najatí s cieľom udržať vládu prezidenta Rocha Marca Kaborého pri moci. Ich spoločnosť Percepto International bola priekopníkom v tom, čo je dnes známe ako biznis s dezinformáciami na prenájom.

Vyznali sa v klamlivých trikoch sociálnych sietí, ktoré privádzali ľudí do online sveta zloženého z falošných novinárov, spravodajských médií a bežných občanov. Svojou prácou mali posilniť podporu Kaborého vlády a oslabiť jeho kritikov.

Keď však Percepto v roku 2021 začalo skúmať online svet Burkiny Faso a v okolitom frankofónnom africkom regióne Sahel, Izraelčania rýchlo pochopili, že Kaborého najväčšími protivníkmi neboli tamojší politici a islamskí extrémisti, proti ktorým si ich najali.

Dospeli k záveru, že skutočná hrozba pochádza z Ruska, ktoré viedlo rozsiahlu dezinformačnú kampaň zameranú na destabilizáciu Burkiny Faso a ďalších demokraticky zvolených vlád na jej hraniciach.

Biznis s dezinformáciami

Proruské weby s falošnými správami zahltili YouTube a na Facebooku sa to len hemžilo proruskými skupinami.

Miestni influenceri využívali skupiny na WhatsAppe a Telegrame, aby organizovali proruské demonštrácie a propagovali ruského prezidenta Vladimira Putina. Fanúšikovské stránky na Facebooku dokonca pozitívne vykresľovali aj Vagnerovu skupinu vedenú teraz zosnulým spojencom Putina Jevgenijom Prigožinom.

„Putin za šesť mesiacov vymazal všetkých teroristov v regióne, zatiaľ čo za 50 rokov pod vplyvom Francúzska teroristi zabíjali 100 ľudí denne,“ písalo sa v jednom meme.

Percepto nepoznalo celý rozsah ruskej operácie, ktorú odhalilo, ale Kaborého vládu varovalo, aby rýchlo konala: spustite online protiofenzívu, inak riskujete, že dôjde k prevratu a vytlačia vás.

O tri roky neskôr boli zvrhnuté vlády piatich bývalých francúzskych kolónií vrátane Burkiny Faso. V dvoch z týchto krajín – Mali a Burkine Faso – sú noví lídri otvorene proruskí.

V tretej krajine – Nigeri – sa premiér dosadený po júlovom prevrate nedávno stretol s ruským veľvyslancom. V Mali a Stredoafrickej republike nahradili francúzskych vojakov žoldnieri z Vagnerovej skupiny.

"Rusko vedie úspešnú dezinformačnú kampaň, ktorá bola kľúčová pri vytlačení francúzskych síl a mierových síl OSN z Mali a pri vytvorení nového obranného spojenectva – Aliancii štátov Sahelu," vraví Ulf Laessing, riaditeľ programu Sahel v nemeckej Nadácii Konrada Adenauera, ktorý žije v Mali. "V Nigeri sa chystajú urobiť to isté."

Skúsenosti firmy Percepto ponúkajú vzácny pohľad do nepretržitej informačnej vojny vo francúzsky hovoriacich afrických krajinách, ktorá formuje medzinárodnú politiku, a tiež do prosperujúceho biznisu s dezinformáciami na prenájom.

Meta - spoločnosť, ktorá prevádzkuje Facebook, Instagram a WhatsApp - uviedla, že od roku 2017 odhalila viac než 200 vplyvových operácií v 68 krajinách sveta. V mnohých prípadoch išlo o žoldnierske kampane.

Informácie do tohto článku sme zhromažďovali vyše dva roky prostredníctvom rozhovorov s kľúčovými účastníkmi a skúmaním dokumentov vrátane klientskych zmlúv a screenshotov, ktoré podporovali svedectvo spoločnosti Percepto. Časti svedectva potvrdili aj ďalší ľudia oboznámení s udalosťami.

Dôkazy ukazujú, ako Rusko roky vytváralo online základy politických otrasov v regióne, ktorý Západ prehliada.

Nastraženie pasce na Rusov

Asi mesiac po tom, čo Burstien a Chorev navštívili Burkinu Faso, sa na internete objavila tajomná postava. Podľa profilu na Facebooku išlo o 

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Hoaxy a propaganda

Ruskí špióni

Technológie

Vladimir Putin

Svet

Teraz najčítanejšie