Vedci oznámili objav gravitačných vĺn, o Nobelovej cene za fyziku je asi rozhodnuté

Oznámili objav gravitačných vĺn, posledného dielika pestrej mozaiky Einsteinovej teórie relativity.

Čierna diera. Ilustračné foto – NASA

„Dokázali sme to, zaznamenali sme gravitačné vlny,“ oznámili vo štvrtok vedci na tlačovej konferencii vo Washingtone. Potvrdili tak poslednú nenaplnenú Einsteinovu predpoveď o gravitácii. Stávky, kto tento rok získa Nobelovu cenu, tak budú zrejme zbytočné.

Einsteinova všeobecná relativita opisuje gravitáciu ako efekt zakriveného časopriestoru. Hoci „zakrivený časopriestor“ je populárny pojem, ide o technicky náročný výraz. S prižmúrenými očami ho môžeme vysvetliť zhruba takto: vzdialenosť dvoch bodov sa môže meniť bez toho, aby sa pohli z miesta.

Ak cestujeme medzi dvomi miestami, najkratšie je to po priamke. To prestáva platiť, ak sa nám do cesty postaví vysoký kopec. Trasu si vtedy skrátime tým, že ho obídeme. Podobným pravidlom sa riadi pohyb v Einsteinovej teórii. Najkratšia možná trasa v časopriestore tak v troch rozmeroch vyzerá ako eliptická dráha planét.

Zakrivený časopriestor

Časopriestor zakrivuje prítomnosť hmoty, napríklad hviezd. Deformácia sa drží v ich okolí. Za istých podmienok sa dokáže odtrhnúť a voľne letieť priestorom ako gravitačné vlny. Takéto vlny sú veľmi slabé. Aby sme ich mohli pozorovať aj vo veľkej vzdialenosti, potrebujeme extrémne silný zdroj.

Intenzívne gravitačné vlny vznikali napríklad počas inflácie, čiže éry prudkého rozpínania vesmíru tesne po veľkom tresku. Ich stopy by sa mali objaviť v reliktovom žiarení, no v tomto smere pozorovania zatiaľ úspešné neboli.

Zrážka čiernych dier

Aktuálnejším zdrojom sú napríklad explodujúce supernovy alebo dva obiehajúce objekty s extrémne veľkými hmotnosťami, ako napríklad čierne diery alebo neutrónové hviezdy. V takomto prípade postupne odnášajú gravitačné vlny energiu obiehajúcich telies, čo vedie až k ich kolapsu. Za pozorovanie takéhoto dvojsystému, a teda nepriamo aj gravitačných vĺn, udelili v roku 1993 Nobelovu cenu za fyziku.

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Dennika N.

Sme závislí len od vás! Predplaťte si nás

Dnes na DenníkN.sk

Najčítanejšie

| |