Denník N

Rice ako hráč sezóny? Prečo je aj za 105 miliónov pre Arsenal veľmi výhodnou kúpou

Hráč Arsenalu Jakub Kiwior (vľavo) oslavuje so spoluhráčom Declanom Riceom po tom, ako strelil štvrtý gól vo futbalovom zápase anglickej ligy Premier League Arsenal FC – Newcastle United v Londýne 24. februára 2024. FOTO TASR/AP
Hráč Arsenalu Jakub Kiwior (vľavo) oslavuje so spoluhráčom Declanom Riceom po tom, ako strelil štvrtý gól vo futbalovom zápase anglickej ligy Premier League Arsenal FC – Newcastle United v Londýne 24. februára 2024. FOTO TASR/AP

➡️ Počúvanie podcastov Denníka N je najpohodlnejšie v aplikácii Denníka N. Zvuk Vám nepreruší, ani keď zmeníte stránku, a počúvať môžete aj bez pripojenia na internet. Sťahujte kliknutím sem.

Tento text načítal neurálny hlas. Najlepšie sa počúva v aplikácii Denník N, aj s možnosťou stiahnutia na počúvanie offline. Našli ste chybu vo výslovnosti? Dajte nám vedieť.

Keď Arsenal cez leto kupoval záložníka Declana Rica, jeho prestup priniesol veľkú pozornosť. „The Gunners“ sa po nevydarenom boji o majstrovský titul rozhodli posunúť svoj tím na vyššiu úroveň.

A Rice mal byť dôležitým dielom skladačky. Aj preto zaňho klub neváhal zaplatiť 105 miliónov libier.

Rice, dovtedy spoľahlivý kapitán West Hamu United, sa stal najdrahším britským futbalistom v histórii.

Necelých osem mesiacov po oznámení obchodu však už pokojne môžeme napísať, že 105 miliónov bolo pre Arsenal ešte veľmi výhodným obchodom.

Rice totiž zlepšil tím po defenzívnej aj ofenzívnej stránke a patrí k hlavným dôvodom, prečo je Arsenal v osemfinále Ligy majstrov a zároveň bojuje o titul v anglickej Premier League.

Arsenal je momentálne na tretej priečke so stratou jedného bodu na druhý Manchester City. Prvý Liverpool má o dva body viac.

Suma 105 miliónov automaticky priniesla na Rica aj obrovský tlak. Manažér Arsenalu Mikel Arteta však hovoril, že sa s tým aj skvele vyrovnal. „Keď na vás nalepia cenovku, musíte ju so sebou nosiť, a to nie je ľahké. On to dokázal brilantným spôsobom, je to naozaj skromný chlapec,“ povedal na tlačovej konferencii.

24-ročný záložník má už na svojom konte viac ako tri stovky zápasov v Premier League a v drese anglickej reprezentácie. Nejde preto o žiadneho neskúseného mladíka. Práve naopak, pre súčasný Arsenal sa okamžite stal jedným z lídrov.

Do tímu priniesol víťaznú mentalitu a zároveň výrazne pomohol po hernej stránke. Z hľadiska taktiky vyzerá Arsenal oveľa flexibilnejšie ako v uplynulej sezóne. Pre Arsenal je podobne dôležitý ako Rodri pre Manchester City.

Výborné výkony záložníkov – na čele s Ricom – dali zabudnúť aj na dlhodobý problém s obsadením postu hrotového útočníka. Rice dokáže lopty získavať, prihrávať spoluhráčom do veľkých šancí, sám skórovať a dokonca aj nebezpečne zahrávať štandardné situácie.

Riceova skvelá forma viedla novinára Nicka Millera z portálu The Athletic k tvrdeniu, že už na konci februára ho možno považovať za hráča sezóny v anglickej Premier League.

Nie je totiž úplne časté, že posila má taký okamžitý vplyv na svoje nové mužstvo. A v prípade Rica a Arsenalu sa môže pokojne hovoriť aj o „transformačnom“ vplyve.

Taktická flexibilita

Rice už teraz vo februári lepšie štatistiky ako za celú minulú sezónu vo West Hame, ten sa zároveň pohyboval v tabuľke oveľa nižšie. V drese Arsenalu zaznamenal v 26 ligových zápasoch 4 góly a 5 asistencií. Zároveň vytvoril 27 príležitostí pre spoluhráčov. V kalendárnom roku 2024 prihral na štyri presné zásahy, čo je viac ako ostatní hráči v Premier League.

Hovoríme pritom o futbalistovi, ktorý by mal byť dominantne defenzívnym záložníkom. Práve na tejto „hlbšej“ pozícii, akoby čísle 6, v minulosti začínal aj vynikal.

Rice však v poslednom roku svoj herný štýl výrazne

Tento článok je exkluzívnym obsahom pre predplatiteľov Denníka N.

Futbal

Premier League

Šport a pohyb

Teraz najčítanejšie