Denník N

Klimatická zmena alebo biznis? Za ničivé lesné požiare v Portugalsku môže aj výsadba eukalyptových lesov

Foto: TASR/AP
Foto: TASR/AP

Lesné požiare v Portugalsku si vyžiadali 64 obetí a viac ako stovku zranených, vrátane ôsmich hasičov.

Séria lesných požiarov v Portugalsku sa začala minulý víkend v zalesnenej oblasti Pedrógão Grande, odkiaľ sa začali veľmi rýchlo šíriť do okolia. Ako informuje BBC, podľa pracovníkov civilnej služby je 70 percent požiaru pod kontrolou.

Pre hlásené extrémne vysoké teploty a vietor však požiare môžu stále predstavovať veľkú hrozbu. Podľa miestnej pobočky Greenpeace ide o najhorúcejší začiatok leta za posledných štyridsať rokov.

Požiare v lesoch nie sú v Portugalsku v letných mesiacoch ničím nezvyčajným, tentoraz však boli plamene mnohonásobne väčšie a šírili sa rýchlejšie. A vyžiadali si výrazne viac obetí.

Pri lesných požiaroch v centrálnej oblasti Portugalska prišlo o život 64 ľudí a počet zranených stúpol na 135. Podľa oficiálnych informácií môže počet obetí stále stúpať, pretože sa záchranárom nepodarilo dostať do odľahlejších horských dedín.

Spálená krajina

Približne 1600 vojakov a hasičov dostávalo plamene pod kontrolu zo zeme aj pomocou hasiacich lietadiel. Počty záchranných jednotiek, ktoré pracovali neustále, sa podarilo navýšiť vďaka rýchlej pomoci španielskych, francúzskych a talianskych hasičov.

Portugalská vláda vyhlásila v zalesnenej oblasti Pedrógão Grande, severovýchodne od hlavného mesta, Lisabonu, výnimočný stav.

Mapa viac ako 150 požiarov v Portugalsku. Zdroj: wildfiretoday.com

Podľa portugalského premiéra Antónia Costu ide o „rozmer ľudskej tragédie, na aký si ani nespomíname“, a v krajine vyhlásil trojdňový smútok.

Počas minuloročných požiarov v Portugalsku, vrátane tých na na ostrove Madeira, zomreli štyria ľudia. Doteraz najviac ľudí prišlo pri požiaroch o život v roku 1966, keď pri hasení zomrelo 25 portugalských vojakov.

Cesta smrti

Mó Grande, dedina v blízkosti cesty N-236 vedúcej k diaľnici, ktorú plamene úplne obkolesili, bola podľa miestnych opísaná ako „cesta smrti“. Takmer päťdesiat osôb našli záchranári v zhorených karosériách, keď sa v sobotu pokúšali pred požiarom dostať preč z dediny.

Dvanásti obyvatelia dediny požiar prežili, keď strávili viac ako šesť hodín skrytí v nádrži, pretože plamene záchranárom znemožnili ich okamžitú evakuáciu do bezpečia.

Jedným zo svedkov požiaru je aj Diogo Soares, ktorý každé leto trávi v dedine Cepos, vzdialenej od Pedrógão Grande len pár desiatok kilometrov. Požiar preto videl zo svojho okna a pre Denník N povedal, že sa v krajine o ničom inom nehovorí, len aby sa „toto peklo už konečne skončilo“.

„Zdá sa, akoby každý mal nejakého príbuzného alebo priateľa v nebezpečenstve,“ povedal Soares.

Mnohí obyvatelia postihnutých oblastí vidia príčinu nešťastia v zlom plánovaní lesných rezervácií a vyľudňovaní odľahlých dedín, vinou čoho sú dreviny bez dozoru.

Zhorená krajina a autá lemujúce cestu pripomínajú scény po vojne či apokalypsu. Foto: TASR/AP

Búrka bez kvapky dažďa

Predpokladá sa, že takéto obrovské požiare, ktoré boli dokonca viditeľné na snímkach z vesmíru, boli zapríčinené pre extrémnu vlnu horúčav, keď teploty v Portugalsku dosahovali viac ako 40 stupňov.

Viac ako 150 požiarov vzniklo pravdepodobne vinou environmentálneho fenoménu, tzv. suchej búrky, keď sa dážď odparí ešte skôr, než dopadne na zem, no blesky z oblakov dokážu stále zem alebo strom zasiahnuť.

Pôda a stromy, na ktoré už niekoľko dní nespadla ani kvapka vody, sú preto náchylné na rýchle šírenie plameňov.

Viac ako tisíc hasičov a vojakov sa stále snaží dostať plamene pod kontrolu. Foto: TASR/AP

Policajný veliteľ Almeida Rodrigues pre národnú tlačovú agentúru povedal, že sa portugalským vyšetrovateľom a lesníkom podarilo určiť strom, do ktorého v sobotu počas suchej búrky s najväčšou pravdepodobnosťou udrel blesk.

Okresný prokurátor aj napriek tomu nariadil trestné vyšetrovanie príčin vzniku požiaru, aj aby sa preskúmal dôvod, prečo ostali ľudia v autách na ceste, a či boli cesty dostatočne rýchlo zatarasené, aby vodiči nesmerovali k ohňu.

Klimatická zmena alebo priemyselná loby?

Ekológovia tvrdia, že v krajinách južnej Európy, ako aj v iných častiach sveta, sa letá stávajú čoraz dlhšie a horúcejšie a zimy, naopak, kratšie a suchšie.

V správe americkej Agentúry pre ochranu životného prostredia z decembra minulého roka sa uvádza, že zmena klímy bude mať očakávaný, výrazný vplyv na lesné požiare v Európe.

Ako sa ďalej píše v správe, napriek tomu, že väčšine požiarov v Európe predchádza náhodné alebo úmyselné podpálenie ľuďmi, vo všeobecnosti môže nahromadené drevo spolu s počasím zohrávať dominantnú rolu pri ovplyvňovaní zmien rizík vzniknutých požiarov.

Aj keď je Portugalsko rozlohou menšou krajinou než Španielsko, Taliansko či Grécko, v rokoch 1993 až 2013 sa v krajine zaznamenalo podľa správy Európskej environmentálnej agentúry viac lesných požiarov než vo všetkých spomínaných krajinách dohromady.

Oblasti stredného a severného Portugalska sú pokryté veľkými plochami hustého lesa, ktorý tvoria väčšinou monokultúry borovicových a eukalyptových stromov. Tie tvoria jadro výnosov lesníckeho priemyslu, ale aj – dobre horia.

Eukalyptový les predstavuje pre krajinu zisk, ale aj obrovské riziko. Foto: flickr/Renate Wötzel

Eukalyptové lesy tvoria až štvrtinu celkovej plochy lesa. Nielenže predstavujú zvýšené riziko v prípade požiaru, tento druh, pôvodom z Austrálie, spotrebúva veľké množstvo podzemnej vody a ohrozuje pôvodný biotop rastlín a zvierat.

Environmentalisti kritizujú papierenskú loby a navrhujú výsadbu pôvodných druhov, ktoré vďaka prirodzenej odolnosti dokážu slúžiť ako bariéry pred prípadným požiarom. Požadujú, aby vláda obmedzila ďalšie rozširovanie rizikového eukalyptového lesa.

Pre Portugalsko podľa priemyselného orgánu CELPA predstavuje eukalyptus najdôležitejšiu surovinu papierenského priemyslu a jeho obmedzenie by dramaticky zmenilo obchodnú bilanciu krajiny.

Vital Moreira, bývalý poslanec Socialistickej strany, na svojom blogu napísal rozhorčenie nad výsadbou eukalyptových lesov. Moreira podľa Politica hovorí, že nestačí len plakať za obeťami požiaru, ale treba si uvedomiť, že „sme vytvorili zabijacký les“.

[Pochopte vojnu na Ukrajine vďaka knihám Petra Koubského Stručné dejiny Ukrajiny a Stručné dejiny Ruska]

Máte pripomienku alebo ste našli chybu? Prosíme, napíšte na pripomienky@dennikn.sk.

Svet

Teraz najčítanejšie