Denník N

Nová sezóna NHL netrpezlivo klope na dvere. Kto získa slávny Stanley Cup ?

Zákrok brankára Marca-Andrého Fleuryho. Foto: nhl.com

Po horúcom lete sa otvorili brány hlavných kempov zámorských hokejových mužstiev z prestížnej NHL a fanúšikovia sa majú v novej sezóne rozhodne na čo tešiť.

Keď koncom júna zhasnú svetlá reflektorov na hokejových štadiónoch v Severnej Amerike, tak víťazi Stanley Cupu bujaro oslavujú so svojimi priaznivcami, neúspešné tímy sa snažia prísť na to, prečo im to nevyšlo a fanúšikovia aspoň na pár mesiacov nechajú hokej trocha bokom.

Slnečné lúče nenechajú chladnými majiteľov, funkcionárov a trénerov. Títo ľudia začnú pripravovať tímy na ďalšiu sezónu. Počas tejto súťažnej prestávky sa udialo mnoho zaujímavých vecí, ktoré určite zamiešajú kartami.

Návrat strateného syna

Aj takto by sa dala nazvať prvá veľká transakcia leta. Tavares bol kapitánom New Yorku Islanders a tvárou tejto organizácie. Jedného dňa mal priniesť na Long Island Stanley Cup. Klub i fanúšikovia do neho vkladali veľké nádeje, lenže prieťahy s jeho zmluvou trvali veľmi dlho. On tvrdil, že by tu chcel ostať do konca kariéry, lenže to sa už nestane. Fanúšikovia „ostrovanov“ sa nahnevali ešte viac na bývalého generálneho manažéra tímu Gartha Snowa. Nebola to jeho prvá chyba. A prečo Tavares zamieril práve do Toronta ? To sa pýtali viacerí a odpoveď je tak prostá. Kúsok odtiaľ, v meste Mississauga sa narodil. Malý John bol fanúšikom Toronto už odjakživa, takže podpisom dlhoročnej zmluvy si splnil jeden z detských snov.

Druhá prestupová bomba leta sa udiala nedávno. Pozorným fanúšikom nemohlo neuniknúť ako vyzerá v posledných mesiacoch situácia v Ottawe. Výmena Erika Kaarlssona dávala zmysel a špekulovalo sa o tom dlhší čas. Na pohode nepridala ani tragédia v rodine Kaarlssoncov. To tu nebudem z objektívnych príčin rozoberať. Švédsky ofenzívny bek má talentu a potenciálu na rozdávanie a zaslúži si aj úspech na klubovej úrovni. Pri všetkej úcte k Ottawe, v najbližších rokoch by sa ho nedočkal, čo potvrdil aj samotný generálny manažér. Tím sa vydal cestou prestavby kádra. Problémy Ottawy však majú iného menovateľa.

Treťou transakciou, ktorá vo mne zarezonovala sa týka dubnického rodáka Tomáša Tatara. Ten bol vymenený nedávno do Montrealu Canadiens. Viem, že vo Vegas nemal dobrý ročník a skoro celé play off presedel na tribúne, ale prekvapila ma táto výmena vzhľadom k tomu, že mu chceli dať šancu na začiatku ročníka v tíme. Na druhej strane chápem Georgea Mcpheeho, predsa za Tatara obetovali veľa. Pevne verím, že v Montreale sa mu bude dariť. Tatar je však v tíme, ktorý ja osobne zaraďujem na spodné priečky tabuľky.

Finalisti majú tie najvyššie ambície

Minulú sezónu sme mohli vidieť hneď niekoľko zaujímavých príbehov. Ten najväčší sa týka bezpochyby mužstiev Vegas Golden Knights a Washington Capitals. Nováčik z Vegas prišiel do NHL ako veľká voda, čo sa rozhodne nečakalo. Sezónne permanentky sa predali rekordne v krátkom čase, podporu cítili od začiatku, ale aj tak nikto nečakal, že budú siahať na titul v inauguračnej sezóne. Mužstvo sa zložilo najmä vďaka rožširovaciemu draftu. Najväčšou rybou na trhu bol brankár Marc-André Fleury, majiteľ troch kráľovských prsteňov. Podceňovaný tím uchvátil celý svet a v nasledujúcej sezóne má veľké ambície. Mužstvo posilnil hlavne Max Pacioretty. Ten by mal byť ďalšou skladačkou k tomu, aby do mesta hazardu zavítal pohár. Rozhodne si myslím, že nemajú obavy o syndróm nováčikovskej druhej sezóny, čo naznačili už počas leta. Kostra mužstva je pokope, takže nevidím dôvod aby sa im to nepodarilo.

Zdroj: tronc.com

Veľkým ťahákom bol taktiež Washington Capitals, ktorý doslova do písmena pobláznil celé mesto. Mužstvo pod vedením Alexandra Ovečkina ?.. Na striedačke síce nestál, ale je to obrovská osobnosť, takže môžeme takýto názov pokojne používať. Azda každý Ovečkinovi takýto úspech doprial. Súčasní alebo bývalí hráči a tréneri, nezabúdajme ani fanúšikov. Washington bol dlhé roky známy tým, že v základnej časti v celku bez problémov zvládol zápasy a dostal sa do vyraďovacej fázy, avšak tam tvrdo narazil. Príčiny sa hľadali neustále, spomínala sa tiež Ovečkinova výmena. On však trval na tom, že nechce ísť do iného klubu a vyhrá titul pre toto mužstvo a mesto. To sa stalo a iste si pomyslíte, že sa nejak troška uspokojí a nebude taký dominantný – góly možno nebudú jeho priorita. Chce ďalší titul a bude hrať hlavne tímovo ! Ovečkin hral v posledných ročníkov tímovo tiež, ale naučil sa, že netreba sa hnať silou mocou za gólmi. Mužstvo ostalo prakticky pokope, kľúčoví hráči majú dlhoročné zmluvy a v tomto ročníku budú patriť opäť k veľkým favoritom.

Tradične nabitá Centrálna divízia

V posledných ročníkoch práve táto divízia je najsilnejšou, aj keď sa to možno čoskoro zmení. Zatiaľ ale to nechajme tak, ako to je. Práve tu je hneď niekoľko mužstiev, ktoré môžu si trúfať a aj otvorene hovoria o tom, že by radi vyhrali Stanley Cup. Ktoré mužstvo však potom netúži, no nie ? Tímy ako Chicago, Dallas, Nashville, St. Louis, Winnipeg môžu bez problémov ho v budúcej sezóne získať. Iste, Chicago malo hlavne posledný ročník slabý( nedostalo sa do play off), ale som si istý, že v novej sezóne opäť ukážu tú správnu silu. Hráči ako Seabrook, Keitth, Toews a Crawford sa vrátia do starých koľají svojej výkonnosti resp. ostanú zdraví. Zvyšné dva tímy Colorado a Minnesota ukázali v uplynulej sezóne, že sú silné.  Najväčšie šance dávam Dallasu a Nashvillu, pretože sa mi páči ich ofenzívny prejav. Dallas mal v posledných sezónach zlú obranu, no pod novým trénerom očakávam, že zlepšia svoju defenzívnu činnosť. Myslím si, že play off im neujde.

San Jose je najväčším favoritom

Pacifická divízia roky bola jednou z najslabších, popísalo a hovorilo sa o tom strašne veľa. Teraz sa karta pomaly obracia. Úspechy kalifornských mužstiev Anaheimu Ducks a hlavne Los Angeles Kings dokumentujú silu tímov zo západného pobrežia. Tretie mužstvo z toho štátu San Jose Sharks tiež nepatrilo medzi zelenáčov, ale hráči ako Thornton, Marleau, Burns, Pavelski či Nabokov boli dostatočne dobrí na to, aby Sharks boli veľmi silným mužstvom dlhé roky. V mužstve síce už nepôsobia Marleau a Nabokov, lenže manažment našiel za nich dostatočnú náhradu. A ako som vyššie spomínal, priviedli superposilu v podobe Erik Kaarlssona.

Týmto ziskom sa okamžite zaradili na horúcich favoritov a tak to berú i v organizácii. Ako povedala nedávna posila Evander Kane: „Toto je ten rok, toto je náš rok !“ Okrem Vegas môžeme označiť za silné tímy aj Edmonton Oilers a Calgary Flames. Mužstvo veľkej svetovej hviezdy Connor McDavida však v posledných rokoch trápi najmä zlá defenzíva, nevyriešilo to ani príchody Andreja Sekeru a Adama Larssona. Na adresu slovenského beka treba dodať, že ho trápia zranenia. Minulú sezónu nastúpil do zápasového kolotoča na začiatku decembra a tento rok tiež vynechá podstatnú časť sezóny. Vancouver Canucks sa nachádza vo fáze prestavby, čiže mužstvo sa bude pohybovať na spodných priečkach konferencie.

Na východe sú viaceré mužstvá oslabené

Metropolitná divízia nám v posledných sezónach ponúkala naozaj kvalitné zápasy. Viacero tímov malo majstrovské ambície, no z rôznych dôvodov do budúcej sezóny vstupuje viacero mužstiev z pozície outsiderov. Hovoríme o tímoch z New Yorku. Odchodom Tavaresa mužstvo New York Islanders sa citeľne oslabilo a očakáva sa, kto ho nahradí v pozícií lídra. Jedným z nich by mohol byť Mathew Barzal, ten prežil skvelý ročník a pravdepodobne získa post prvého centra. „Ostrovania “ privedli počas letnej prestávky do tímu i českú hviezdu Kontinentálnej hokejovej ligy Jan Kovářa. Od toho si veľa sľubujú, dostal naozaj lukratívnu zmluvu na to, že je v NHL nováčikom. Tretie mužstvo New Jersey sa dostalo do play off, bolo mimoriadne silné najmä na domácej pôde.

Zdroj: cbc.ca

Veľkou hviezdou tohto tímu je Taylor Hall, držiteľ Hartovej trofeje a rekordu v počte získaných bodov- 26 zápasov po sebe bodoval a získal 38 bodov. Krásne číslo! New Jersey sa bude taktiež spoliehať na brankára Schneidera. Zo slovenského pohľadu očakávam, kedy sa bude v zostave objavovať pravidelne Marián Studenič. Sezónu by mal začať na farme. Tímy ako Columbus a Carolina majú mladé mužstvá a do play ff moc často nenazrú, i keď Colombus je tiež ambiciózny. Vrásky na čele Columbusu robia hlavne Panarin s Bobrovským. Ruské hviezdy tímu sa moc nechcú zaviazať na dlhé roky organizácii, Panarin údajne túži po lukratívnejšej adrese. Obaja majú zmluvy do konca tejto sezóny, ale môže sa stať, že budú vymenení, ak sa nedohodnú na podmienkach nových zmlúv.

V Caroline bojuje o zmluvu olympionik Michal Čajkovský a vôbec nemá zlé šance. Všetko záleží len na ňom a na jeho výkonoch. Najslávnejšia newyorská značka Rangers začala prakticky počas uplynulej sezóny prestavbu mužstva a tak nezamieša karty v bojoch o Stanley Cup. Ďalšími veľkými favoritmi sú aj víťazi s posledných troch rokov Pittsburgh Penguins. Mančaft chcel tretí titul v rade, ale nakoniec ich vyradila práve Ovečkinova svorka. Vtedy aj hráči mali pocit, že im ako keby došla šťava. Toto leto mali príležitosť dobiť baterky a opäť sa vydať na strastiplnú cestu za večnou slávou.

Na úspech čakajú v Tampe

Kanadské mužstvá Ottawa a Montreal sú tímy, ktoré rozhodne treba skôr očakávať na spodku tabuľky. Vedenie a tréneri v organizáciach sa snažia presvedčiť fanúšikov o tom, že kostra mužstiev je dostatočne silna a schopné bojovať o titul, ale aj oni si musia priznať, že v súčasnej situácii to tak jednoducho nie je. Výmenou švédskeho kapitána si to priznala Ottawa. Šancu v prvom tíme Ottawy dostane účastník tohtoročných MS v Dánsku Christián Jaroš.

Montreal tento rok na drafte po dlhých rokov si vybral hráča z tretieho miesta a to fínskeho centra Jesperiho Kotkaniemiho. Kanadský veľkoklub sa na dlhé roky bude môcť oprieť o brankársku tímovú jednotku Careyho Pricea. Jeden z najlepších brankárov na planéte má za sebou nie veľmi dobrú sezónu, ale je odhodlaný sa vrátiť k tomu, čo predvádzal počas ostatných rokov. Na druhej strane Boston a Tampa Bay patria vôbec k najväčším favoritom ligy, práve Tampe najviac veria odborníci a stávkové kancelárie.

Napriek tomu, že má Tampa nabitý káder, chcela ho počas sezóny a aj leta ešte vyšperkovať o Erika Kaarlssona. Tento ťah sa síce nevydaril, ale vo floridskom meste nemusia vôbec smútiť, keďže obrany Tampy je silná už aj tak dosť. Ďalším Slovákom medzi smotánkou môže byť Erik Černák. Ten podľa posledných správ má obrovskú šancu dostať sa do prvého tímu a chvály na jeho adresu idú zo všetkých strán. Mužstvá ako Buffalo a Detroit sú vo fázy prestavby- u Buffala treba pripomenúť, že tento rok získali z prvého miesta na drafte ďalší generačný talent, švédskeho obrancu Rasmusa Dahlina a spolu s Jakeom Eichelom môžu priviesť v budúcich rokoch tento tím na vrchol.

Nenápadní favoriti

Tímy Florida Panthers a Arizona Coyotes považujem za „čierne kone“ celej súťaže. Prečo?  To je otázka, ktorú si položíte. Floridu dlhšie sledujem a to aj vtedy, keď tam nebol Jágr. Keď sa k mužstvu pridal generálny manažér Dave Tallon vyhlásil, že jedného dňa privedie na Južnú Floridu Stanley Cup. Mnoho ľudí mu neverilo. Ale keď to išlo inde, prečo to nemôže ísť tu ?

Prvým kľúčovým znakom boli dve veci: Draftovanie Nicka Bjugstada a návrat fenomenálneho Roberta Luonga. V ostatných sezónach mladý tím rozšírili i Barkov a Ekblad. Všetci by mali tvoriť kostru mužstva na dlhé roky, pravda okrem Luonga. Ten pomaly, ale isto bude končiť a preto si postili dlhodobým kontraktom Jamesa Reimera. V tomto tíme drieme obrovský potenciál, musia sa však vyhnúť zraneniam a stabilizovať výkonnosť. To bol veľký problém v minulom ročníku. Keď bola Florida po novom roku v plnej sile, bola istý čas dokonca najlepším tímom NHL a v závere takmer dokázala stiahnúť veľké manko na play off. V lete mužstvo posilnil Mike Hoffman, čím sa zvýšila sila tohto mančaftu, ktoré zaraďujem medzi veľké prekvapenia sezóny NHL.

Druhým mužstvom a mojim tajným favoritom je Arizona Coyotes. Toto mužstvo má tiež ako Florida plno talentu a potenciálu. Mužstvo je zložené najmä z mladých rýchlych hráčov ako Fisher, Keller, Kempe či obranca a najnovší kapitán Oliver Ekman – Larsson. Rodák zo švédskeho mestečka Karlskrona podpísal lukratívnu osemročnú zmluvu a počas jeho pôsobenia v lige ma presvedčil , že vie byť dobrým hráčom, ktorý vie strhnúť tím a verí v potenciál tohto celku. Arizona minulú sezónu začala katastrofálne, to je jednoducho fakt ! Veľa hráčov si zvykalo na systém nového trénera Ricka Toccheta, v priebehu sezóny prišiel do mužstva i Richard Pánik. Dvadsaťsedemročný útočník by mal byť v budúcej sezóne jedným z lídrov tímu, očakávajú od neho najmä dobrú hru v predbránkovom priestore.

Generálny manažér John Chayka, vášnivý milovník analytiky, priviedol v lete do mužstva aj Alexa Galchenyuka. V bránke neohrozene stojí fínsky fantóm Antti Raanta, ten bol dokonca jedným z najlepších brankárov súťaže, aj keď ťažko tomu uveriť. Keď sa pozriem na súpisku Arizony a odmyslím si, že by nemali mať hráči zlé sezóny, tak toto mladé mužstvo môže dosiahnuť naozaj veľa. A keby to nebolo tento rok v prípade obidvoch mužstiev, tak môžete si byť istí, že v nasledujúcich rokoch budú štukou ligy.

Na tento ročník sa extrémne teším, lebo vidím tam toľko favoritov, čo možno v ostatných rokoch nebolo až tak viditeľné. Hokejový svet sa pýta nasledujúce otázky: Kto vyhrá Stanley Cup? Kto skončí posledný? Kto sa stane najlepším hráčom ligy? …favoritov je viacej a netrúfam si odhadnúť, kto na akých miestach presne skončí. Sú to len prognózy, ktoré sú súčasťou NHL a rozhodne sa vždy len na ľade. Dámy a páni, začína zámorské ľadové dobrodružstvo ! Pripútajte sa a vychutnajte si jazdu až na vrchol.

 

 

 

 

 

Text je súčasťou blogov Denníka N, nie je redakčným obsahom.
Administrátorov blogov môžete kontaktovať na adrese blog@dennikn.sk.

Teraz najčítanejšie