Denník N

Intímny život netopierov, trúlelkov, häcpírov a škiramyší

Jeseň je nielen obdobím burčiaku, ale aj jesenných splínov či depresií. Sú však aj takí, čo si v tejto jesennej melanchólii sladkobôľne hovejú, a také netopiere, tie jeseň doslova milujú – nastáva totiž obdobie párenia.

Netopierie babince

Na jeseň vytvára väčšina druhov netopierov akési háremy, kde sa jeden samček pári s viacerými samičkami. Samičky však zatiaľ zostávajú neoplodnené, spermie si medzičasom lebedia v maternici, kde ich budúce matky vyživujú a udržiavajú pri živote a v dobrej kondícii až do jari. Pri niektorých druhoch, napríklad pri večernici pestrej (Vespertilio murinus), dochádza k oplodneniu už pri párení, ale vývoj plodu sa počas zimy zastaví. Vďaka tejto biologickej finte prežije neto­pierí plod nepriaznivé zimné obdobie. Na jar sa začnú samičky zlietať na miesta, ktoré môžeme prirovnať ľudským pôrodniciam. Samčeky ži­jú v tomto čase zväčša oddelene v malých skupinkách, svoju efemérnu úlohu už predsa splnili na jeseň.

Samičky rodia typickým netopierím spôsobom, zavesené za nohy, hlavou dole. Pôrod môže trvať desať minút, ale aj hodinu. Akonáhle opustí mláďa pôrodné cesty, zachytí ho matka do lietacích blán. Slepé holíčatá sa rodia v júni a júli, pričom netopierice môžu mať jedno, maximálne dve mláďatá do roka. Samičky v tomto období tvoria letné materské kolónie. Niekedy sa na vhodnom mieste spoločne zoskupia aj stovky budúcich netopierích matiek. Musia ich starostlivo vybrať tak, aby boli bezpečné a zároveň teplé; napríklad studená pivnica alebo jaskyňa nepatria medzi vyhľadávané útulné pôrodnice. Aby mohli matky vyraziť na lov, musia na nejaký čas svoje odrastené mláďatá nechať samé v úkryte. Mláďatá sú zimomrivé, lebo ešte nemajú vyvinutú termoreguláciu. Zohrievajú sa preto navzájom, natlačené tesne k sebe. Netopierice ich kŕmia, samozrejme, mliekom, rovnako ako to robia ostatné cicavce. Novonarodené netopiere sa spočiatku držia mamy zubami-nechtami, takže netopierica s mláďaťom nielen poletuje, ale aj loví. Deťúrence rastú rýchlo – za jeden až jeden a pol mesiaca sú už takmer na nerozoznanie od rodičov. Vtedy mamy mláďatá odstavia, lebo mamahotel končí, mláďatá sa musia osamostatniť, naučiť sa lietať a loviť. Majú približne tri mesiace na to, aby nalovili dostatok hmyzu a vytvorili si zásoby podkožného tuku na zimu. Bohužiaľ, väčšina mláďat napriek tomu neprežije ani prvú zimu. Hoci maximálny zaznamenaný vek netopiera je 37 rokov, priemerná dĺžka života je len tri až päť rokov, najmä v dôsledku vysokej úmrtnosti v prvom roku života.

Materská kolónia netopieríc (Corynorhinus townsendii virginianus). Foto: Dave Riggs, CC BY-SA 2.0

Netopier – balič

Zaujímavé je správanie večernice parkovej (Pipistrellus nathusii). V období ruje, od polovice augusta do septembra, obsadzujú samce rôzne štrbiny, odkiaľ zvláštnym švitorivým hlasom lákajú okololetiace samice. Tieto širokopásmové výkriky (100 až 200 za minútu) sú mimoriadne intenzívne nadránom medzi jednou a treťou hodinou. Len čo sa skupinka zvedavých samíc priblíži, samec vyletí, zakrúži okolo objektu svojich túžob a náhle vletí späť do úkrytu. Toto opakuje až dovtedy, kým nejakej roztúženej samičke nesvitne a nenasleduje ho. V úkrytoch samcov sa za noc vystrieda hneď niekoľko neviest. Podobne si počína tiež netopier hrdzavý (Nyctalus noctula) a zrejme viacero ďalších druhov. Na jeseň môžete počuť aj uprostred veľkých miest nápadné prskavo-švitorivé zvuky. Sú to samčeky večernice pestrej (Vespertilio murinus), ktoré si týmto špecifickým zvukom akusticky vymedzujú teritórium.

Samček večernice parkovej s nevestou.

Evolúcia, felácia a cunnilingus

U zvierat je orálny sex naozaj výnimočný. Výskumníci ho doteraz pozorovali len u našich najbližších príbuzných, šimpanzov bonobo. Ale aj tí sa sa tejto príjemnej činnosti venujú len v období dospievania. Navyše, nie počas párenia, ale len tak pre potešenie.
Jediné tvory, ktoré, okrem človeka, praktizujú orálny sex, sú kalone (napr. druh Cynopterus sphinx feláciu alebo Pteropus giganteus cunnilingus, pozri nižšie). Túto prekvapujúcu skutočnosť zistili biológovia po prvý raz až v roku 2009. Čínskych zoológov pôvodne zaujímalo to, ako si netopiere stavajú hniezda z palmových listov, Keď však počas pozorovaní zdokumentovali feláciu, okamžite doplnili ciele svojho výskumu.
„V žiadnom prípade sme nečakali, že také niečo uvidíme,“ povedal jeden z výskumníkov. „Navyše nás prekvapilo, k akej frekvencii felácie dochádzalo.“ Samice tak stimulujú samce, aby vydržali dlhšie kopulovať. Podľa vedcov to prináša kaloňom evolučnú výhodu, lebo významne zvyšuje šancu na úspešné oplodnenie. Biológovia urobili aj podrobné digitálne videozáznamy párenia kaloňov. To prebieha, ako väčšina ostatných činností v živote netopierov, hore nohami. Počas kopulácie samce pevne držia samičku zozadu – objímajú jej krídla a jemne ju hryzú do krku. Samičky dokážu počas párenia skloniť hlavu a stimulovať penis samca jazykom. Vedci to pozorovali pri 14 z 20 kopulácií, takže ide pravdepodobne o bežnú praktiku. Výskumníci zistili, že čím dlhšie trvala felácia, tým dlhšie trvala aj kopulácia. Každá sekunda orálneho sexu predĺžila párenie o šesť sekúnd. „Zatiaľ ešte nemáme definitívne vysvetlenie funkcie felácie,“ priznal nakoniec rozpačito jeden z výskumníkov.
Je však veľmi pravdepodobné, že dlhší čas kopulácie dáva spermiám väčšiu šancu dostať sa k vajíčkam. Iná hypotéza zasa tvrdí, že takto sa kalone chránia pred pohlavne prenosnými chorobami – sliny samíc sú veľmi kyslé, takže dokážu zlikvidovať patogénne baktérie či plesne.

Samce kaloňov indických (Pteropus giganteus) praktizujú orálny sex (cunnilingus) so samicami, takisto zrejme preto, aby sex trval dlhšie a zvýšila sa šanca na oplodnenie. Výskumníci sledovali početnú kolóniu 420 kaloňov. Počas vyše ročného monitorovania pomocou ďalekohľadu a videokamery boli svedkami 57 prípadov orálneho sexu, zvyčajne v ranných hodinách. Táto predohra zvyšuje vzrušenie, prekrvenie a lubrikuje pohlavné orgány. Každý prípad cunnilingu trval priemerne necelú minútu. Čím dlhšie boli úseky cunnilingu pred párením, tým viac sa kopulácia predlžovala. Je pravdepodobné, že predĺžená kopulácia umožňuje mobilitu spermií, ktorá zas zvyšuje šance na počatie.

Je veľmi pravdepodobné, že orálny sex praktizujú aj mnohé iné druhy netopierov. Vedci pozorovali orálny sex zatiaľ len u desiatich z približne 1100 druhov netopierov a kaloňov. Väčšina netopierov hniezdi v neprístupných a tmavých zákutiach, čo sťažuje voyeristickým vedcom možnosť nahliadnuť do ich intímneho života.

Venované kolegyni Dr. Alice O’Reileyovej, špecialistke na sociálne vzťahy netopierov.

Hudobný epilóg

Skvelý nápad mal neznámy autor, ktorý obrátil video s visiacimi kaloňmi hore nohami, takže nápadne pripomínajú postávajúce a potácajúce sa postavičky v nejakom goth-rockovom klube. Video dobre podfarbuje skladba bieloruskej dark-wave kapely Molchat Doma, ktorá dodadáva skupine kaloňov nádherne ponurú, morbídnu atmosféru.

Tomáš Čejka
Botanický ústav CBRB SAV, Bratislava

Použitá literatúra

[1] Tan M, Jones G, Zhu G, Ye J, Hong T, Zhou S, Zhang S & Zhang L (2009) Fellatio by Fruit Bats Prolongs Copulation Time. PLoS ONE 4, https://doi.org/10.1371/journal.pone.0007595
[2] Maruthupandian J & Marimuthu G (2013) Cunnilingus apparently increases duration of copulation in the Indian flying fox, Pteropus giganteus. PLoS ONE 8, https://doi.org/10.1371/journal.pone.0059743

Teraz najčítanejšie

Zápisník prírodovedca

Tento blog slúži na popularizáciu prírodných vied, najmä botaniky a zoológie. Založili ho pracovníci Botanického ústavu Centra biológie rastlín a biodiverzity Slovenskej akadémie vied.