Denník N

Slovenská tenistka odvrátila blamáž, negatívneho rekordu sa však tak ľahko nezbaví

Kristína Kučová. Foto: TASR/AP
Kristína Kučová. Foto: TASR/AP

Tenisová dráha Kristíny Kučovej dokazuje, že juniorské úspechy ani zďaleka nezaručujú oslnivú kariéru. Víťazka dievčenskej dvojhry na US Open 2007 si na svoju premiéru v hlavnej súťaži tohto prestížneho podujatia musela počkať dlhých deväť rokov.

Ťažká cesta na vrchol

Dostať sa na ľubovoľné podujatie „veľkej štvorky“ (Australian Open, Roland Garros, Wimbledon a US Open) nie je práve najjednoduchšie. Istotu štartu má len 104 najlepších mužov a žien svetového rebríčka. Nestačí sa však na vytúženú priečku iba dostať, treba ju okupovať i v čase uzávierky prihlášok viac než mesiac pred štartom turnaja. Montrealské víťazné ťaženie v závere júla, ktoré rodáčku z Bratislavy katapultovalo po prvý raz v kariére do elitnej stovky, tak prišlo po funuse.

Druhou možnosťou, ako prekĺznuť medzi smotánku bieleho športu, je získať niektorú z ôsmich voľných kariet. Väčšina však obvykle putuje domácim hráčom, ďalšie má zase pod palcom nekompromisná tenisová lobby. Jednotlivé tenisové federácie zastrešujúce každý turnaj často spolupracujú a miestenky si navzájom vymieňajú. Američania takto pravidelne pomáhajú Britom či Francúzom. V konečnom súčte tak pre cudzincov z krajín neorganizujúcich grandslam zostanú nanajvýš tri karty, často však ešte menej.

Posledné záchranné steblo pre topiace sa nádeje poskytuje kvalifikácia. Jej formát je však nekompromisný. Zo 128 prejde trojkolovým sitom len 16 najlepších. Na porazených z posledného kola sa ešte môže usmiať šťastie, keďže v prípade nečakaného odhlásenia niektorého z tenistov nastupujúcich v hlavnej súťaži zaujme jeho miesto neúspešný kvalifikant.

Hoci to možno znie tak trochu nelogicky, titul z juniorskej grandslamovej súťaže garantuje svojmu držiteľovi iba miesto v budúcoročnej kvalifikácii. Právo účasti v hlavnom pavúku by pritom mohlo tým správnym „povoleným dopingom“ pre mladé talenty.

História však ukazuje, že prinajmenšom na US Open podobný krok nemá veľké opodstatnenie. Drvivá väčšina niekdajších šampióniek z dvojhry dievčat si dokázala zaistiť účasť medzi elitou v priebehu jedného či dvoch rokov. Množstvo tenistiek pritom najmä v minulosti štartovalo v New Yorku medzi ženami ešte skôr, než uspeli medzi juniorkami.

 

Kučová však na prelomenie ľadov potrebovala viac času než ktokoľvek iný – 9 rokov a 7 pokusov (v ročníkoch 2012 a 2013 na štarte kvalifikácie chýbala). Zo 17-ročnej slečny sa medzičasom stala žena v najlepších tenisových rokoch, hráčka potĺkajúca sa najmä na podujatiach nižšej kategórie ITF a bodujúca predovšetkým na antuke či pomalších tvrdých povrchoch.

Až šesť nasledujúcich držiteliek prvenstva z juniorskej dvojhry už Slovenku dokázalo predstihnúť a debut v areáli Flushing Meadows si odkrútili skôr. Daria Gavrilovová, víťazka z roku 2010, síce čakala na prielom 5 sezón, no už sa stihla etablovať v prvej päťdesiatke a podobne sú na tom aj ďalšie hráčky. Naša reprezentantka si tak pripísala negatívny rekord, o ktorý tak skoro rozhodne nepríde. Momentálne totiž v hlavnej súťaži US Open neštartovali len dve juniorské víťazky: vlaňajší maďarský zázrak Dalma Gálfiová a Češka Marie Bouzková. Tá dobyla kurty vo „Veľkom jablku“ ešte v roku 2014.

Že Kučová (aspoň zatiaľ) neurobila medzi ženami dieru do sveta, je paradoxne medzi šampiónkami dievčenskej dvojhry na US Open skôr pravidlo než výnimka. Iba štyri hráčky opúšťali niektorý grandslamový podnik s titulom (Jennifer, Capriatiová, Lindsay Davenportová, Marion Bartoliová a Victoria Azarenková). New York si dokonca podmanila len Davenportová. Darilo sa aj dvom ďalším víťazkám Care Blackovej a Nataši Zverevovej, tie sa však v priebehu kariéry sústredili najmä na štvorhru. Pravda, druhá menovaná sa nestratila ani v singli.

Za pozornosť stojí aj fakt, že až šesť hráčok, ktoré zvíťazili na najslávnejšom americkom turnaji medzi juniorkami a nastúpili aj vo dvojhre žien, dosiaľ nevyhralo v ženskej kategórii ani jediný zápas. Či ich rady rozšíri aj Kristína Kučová, sa dozvieme zrejme už zajtra. Proti Nemke Petkovičovej však určite nebude favoritkou.

Teraz najčítanejšie