Denník N

6 zápasov, kvôli ktorým sa Australian Open oplatí sledovať už od 1. kola

Prvý zo štyroch vrcholov tenisovej sezóny štartuje v Melbourne už dnes v noci. A hoci sa mnohí priaznivci bieleho športu už teraz nevedia dočkať semifinálových či finálových stretnutí, dvojtýždňový turnaj ponúkne mimoriadne zaujímavé konfrontácie už počas prvých dní. Ktoré zápasy úvodného kola patria medzi najväčšie ťaháky?

Novak Djokovič – Fernando Verdasco

Obhajca prvenstva a víťaz piatich z posledných šiestich ročníkov úvodného grandslamu sezóny Novak Djokovič pomýšľa v Melbourne Parku len na tie najvyššie méty a nič na tom nezmenilo ani ukončenie spolupráce s legendárnym Borisom Beckerom. Pravda, v Dauhe to zo strany srbského tenistu nebola taká spanilá jazda, akú by si jeho fanúšikovia želali, a zisk prvého titulu v roku 2017 sa vôbec nerodil ľahko.

Leví podiel na tom mal aj jeho úvodný melbournský protivník. Fernando Verdasco mal svetovú dvojku v katarskom semifinále na lopatkách, keď si v tajbrejku druhého setu vypracoval až päť mečbalov, no v rozhodujúcich momentoch mu chýbala trpezlivosť a azda aj kúsok šťastia. Madridský rodák na rozdiel od väčšiny Španielov nie je typickým antukovým špecialistom, vďaka kvalitným ofenzívnym úderom od základnej čiary sa cíti dobre aj na tráve či tvrdom povrchu. Práve na Australian Open dosiahol svoj najlepší výsledok na podujatí veľkej štvorky. Pred ôsmimi rokmi dokráčal až do semifinále, kde po päťsetovej bitke podľahol Rafaelovi Nadalovi. Vlani však svojho slávnejšieho krajana na tomto turnaji v prvom kole vyradil a na dobrý výsledok proti silnejšiemu súperovi si trúfa opäť. Vo vzájomnej bilancii ale s Djokovičom ťahá za kratší koniec v pomere 5:10, naposledy ho zdolal pred takmer siedmimi rokmi v Ríme ako 20-ročného mladíka.

Marin Čilič – Jerzy Janowicz

Letmý pohľad do svetového rebríčka stavia do pozície favorita nasadenú päťku z Chorvátska, lenže rozdiel 201 miest v tomto prípade takmer o ničom nevypovedá.

Marin Čilič nevkročil do roku 2017 práve najlepšie. Papierové predpoklady ho v indickom meste Čennaí pasovali za najväčšieho favorita na celkový triumf, lenže vysoký Balkánec nezvládol už prvý duel proti slovenskému kvalifikantovi Jozefovi Kovalíkovi. Na melbournských dvorcoch sa mu navyše príliš nedarí, hoci rýchly povrch by jeho nátlakovej hre a dobrému podaniu mal vyhovovať. S výnimkou semifinálového prieniku z roku 2010 možno jeho tamojšie výkony hodnotiť ako priemerné či dokonca podpriemerné.

Jerzy Janowicz odohral v uplynulej sezóne kvôli zraneniu kolena len 17 stretnutí a v renkingu sa prepadol až do tretej stovky, toto nelichotivé umiestnenie však ani zďaleka nezodpovedá jeho potenciálu. Poľský búrlivák to s útokom na vyššie priečky myslí vážne, čo dokazuje aj angažmán Güntera Bresnika, bývalého rakúskeho daviscupového kapitána a trénera Dominica Thiema. Pred Australian Open sa Janowicz rozohral v Aucklande a v Kooyongu. Kým na Novom Zélande si nepočínal veľmi úspešne a neprešiel do hlavnej súťaže, na tradičnej austrálskej exhibícii zaknihoval výhry nad Haasom a Nišiokom. Podobne ako Čilič, aj bývalý štrnásty najlepší tenista sveta sa bude spoliehať na delový servis a útočné poňatie hry.

Obaja hráči sa dosiaľ stretli dvakrát. V Paríži na sklonku sezóny 2012 sa z víťazstva radoval Poliak, chvíľa odplaty pre chorvátskeho tenistu nadišla o dva roky neskôr v Davisovom pohári po päťsetovom boji, ktorý by divákov určite potešil aj teraz.

Miloš Raonič – Dustin Brown

Miloš Raonič má za sebou životnú sezónu. Počas nej sa definitívne etabloval v najužšej svetovej špičke, grandslamový triumf mu však v zbierke úspechov stále chýba. 26-ročný rodák z Čiernej Hory by chýbajúci vavrín chcel získať už v Austrálii, hoci od prípravy v Aucklande si určite sľuboval viac než semifinále, najmä po víťazstve nad Rafaelom Nadalom. Napriek náročnému žrebu môže takmer dvojmetrový bombardér pomýšľať na dobrý výsledok, najmä ak ho podrží servis a vyhne sa väčšiemu množstvu nevynútených chýb, ktoré často pramenia z jeho inak kvalitnej ofenzívnej hry.

Dustin Brown v úvode roka zatiaľ svoj tieň neprekročil, pozíciu favorita proti Bagnisovi v Dauhe, respektíve Mmohovi v Aucklande zvládol, s náročnejšími protivníkmi (Tsonga a Baghdatis) však nedokázal uhrať nič navyše. Proti Raoničovi by na jeho strane mohla byť psychická výhoda, keďže v prvom kole nemá čo stratiť. Aj preto zrejme uvidíme typický reperotár vlasatého kúzelníka s raketou v ruke – exhibičné parádičky, čo najrýchlejší, aj keď často zbrklý prechod na sieť a snahu o čo najviac víťazných úderov.

Súboj trojky pavúka proti nevyspytateľnému Nemcovi s jamajskými koreňmi bude reprízou stretnutia z lanského US Open, kde sa po troch setoch presadil favorizovaný Kanaďan, proti Brownovi to však v odvete rozhodne nebude mať ľahké.

Stanislas Wawrinka – Martin Kližan

Stanislas Wawrinka má na Melbourne len tie najlepšie spomienky. Práve u protinožcov sa totiž pred tromi rokmi dočkal svojho prvého grandslamového titulu, čím potvrdil prerod priemerného tenistu na výnimočného. Švajčiar so skvelým jednoručným bekhendom v úvode sezóny mnohých prekvapil, keď pred svojím obľúbeným turnajom v Čennaí uprednostnil austrálske Brisbane. Zaujímavý ťah sa napokon neukázal ako najšťastnejší, keďže zverenec trénerského tandemu Magnus Norman a Richard Krajicek si od zmeny sľuboval určite viac než semifinálovú účasť a porážku z rakety Keia Nišikoriho.

Martin Kližan v poslednom čase púta pozornosť striedavo horšími výsledkami a spormi so Slovenským tenisovým zväzom. Bratislavský rodák uzavrel tenisový rok 2016 siedmimi porážkami v rade a podobne neúspešne vstúpil aj do novej sezóny. V Čennaí hneď v úvodnom kole nestačil na Bedeneho a v Sydney pre zranenie chodidla vzdal Kuznecovovi. Aj keď si 35. hráč sveta momentálne netyká s formou a pohodu na kurte iba hľadá, proti favoritom sa obvykle dokáže vypnúť k výkonom na hranici svojich možností. Stačí si spomenúť na duely s Nadalom či nedávnu viedenskú trojsetovú drámu proti Murraymu.

Jediný vzájomný zápas oboch hráčov podáva o stabilite Slovákových výkonov jasné svedectvo. V marockej Casablance podľahol terajšej svetovej štvorke po setoch 4:6, 6:0, 4:6. Čo možno očakávať od ich druhého merania síl? Jednoznačný „Kližkov“ debakel alebo senzáciu? Priebeh ako na hojdačke či nebodaj ďalší skreč slovenského živlu?

Serena Williamsová – Belinda Benčičová

Dlhoročná kráľovná ženského tenisu Serena Williamsová zatrúbila vlani na ústup z tenisového trónu, keďže oproti predošlým rokom sa rozhodla výrazne okresať svoj turnajový kalendár. Napriek tomu sa za istých okolností môže na post svetovej jednotky vrátiť už po Australian Open. Musí však uhrať aspoň finále a zároveň po očku sledovať aj svoju najväčšiu konkurentku Nemku Kerberovú. Ťažko však povedať, s akými ambíciami 35-ročná veteránka vstupuje do sezóny. Niečo naznačilo už podujatie v Aucklande a prekvapivá osemfinálová stopka od krajanky Madison Brengleovej. Američanka predviedla množstvo nevynútených chýb a od neohrozenej suverénky, ktorú poznajú súperky z predošlých ročníkov, mala na míle ďaleko.

Pozitívne nemôže vlaňajšok hodnotiť ani Belinda Benčičová, keď sa z prvej desiatky prepadla až na 48. miesto a dokonca zaznamenala viac prehier než výhier. Na víťaznú strunu sa Švajčiarka slovenského pôvodu pokúšala naladiť na Hopmanovom pohári po boku fenomenálneho Rogera Federera, lenže po úspechoch proti Watsonovej a Petkovičovej prišla porážka s Mladenovičovou, ktorá sa významnou mierou podpísala pod koniec švajčiarskych nádejí. V Sydney zase zverenkyňa svojho otca Ivana a Melanie Molitorovej doplatila na bolestivé zranenie palca na nohe a duel proti Putincevovej musela vzdať.

Držiteľka dvoch turnajových titulov z okruhu WTA má proti americkej legende vyrovnané skóre 1:1. Kým v prvom vzájomnom zápase na madridskej antuke uhrala len tri gemy, predvlani v Toronte uspela po tesnom súboji v troch setoch a bez šance nie je ani tentoraz.

Agnieszka Radwaňská – Cvetana Pironkovová

Do lanského roka vkladala Agnieszka Radwaňská opäť veľké nádeje a znovu ich celkom nedokázala naplniť. Tri tituly, semifinále Australian Open či Turnaja majsteriek boli nepochybne viac než solídnou vizitkou, hráčke, ktorá však dlhodobo nedokáže vystúpiť z tieňa svojich rivaliek na grandslamoch ani vo svetovom rebríčku, sa však málili. Poľskej hviezde úvod sezóny nevyšiel podľa predstáv, keďže zo Šen-čenu sa musela porúčať už po štvrťfinále a v Sydney na trofej pre víťazku po porážke od Kontovej taktiež nedosiahla. Aj preto bude svetová trojka v Melbourne pod veľkým tlakom.

Cvetane Pironkovovej sa v Melbourne dlhodobo nedarí, hoci rýchlejšie povrchy jej hre založenej na kvalitnom obojručnom bekhende vyhovujú. Spomedzi priemerných až mierne podpriemerných vlaňajších výsledkov výrazne vyčnieva štvrťfinálová účasť na Roland Garros, kde odohrala pomerne vyrovnanú partiu so Stosurovou. Ani začiatok roka 2017 nepriniesol bulharskej hráčke prelomový výsledok. V Šen-čene stroskotala na druhej prekážke v osemfinále a v Sydney nezvládla kvalifikáciu.

Obe tenistky si skrížia rakety už po 14. raz, pričom Pironkovová svoju o dva roky mladšiu súperku niekoľkokrát dokázala potrápiť a zaknihovala dokonca aj tri víťazstvá, pri poslednom z nich v osemfinále na parížskej antuke poznačenom vrtochmi počasia predviedla úspešný obrat, na ktorý bude chcieť nadviazať.

Z bohatej ponuky desiatok stretnutí si vyberie každý fanúšik dobrého tenisu a netreba čakať ani na finále. Aj keď si možno občas bude treba trochu privstať.

Zdroje videí: YouTube kanály ACE TENNIS, Pavlik TNS AO FULL a Tennis Region US

Teraz najčítanejšie